Gripe Preguntas & Respuestas

¿Qué tan grave es la gripe?
La gripe, o el virus de la gripe estacional, es extremadamente impredecible. Su gravedad puede variar ampliamente de una temporada a otra, dependiendo de muchas cosas, incluidas las cepas de la propagación de la gripe, la disponibilidad de vacunas, la cantidad de personas que se vacunan y la compatibilidad de la vacuna contra la gripe con los virus de la gripe que circulan en cada estación.

La línea de fondo: Tome la gripe en serio, tome precauciones, quédese en casa si está enfermo y llame a su médico si los síntomas son graves o prolongados, o si desarrolla complicaciones.

¿Por qué es especialmente importante vacunarse contra la gripe esta temporada?
Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), vacunarse contra la influenza será más importante que nunca esta temporada de influenza, especialmente porque es probable que los virus de la influenza y el virus que causa COVID-19 se propaguen este otoño. e invierno. El CDC recomienda que las personas mayores de 6 meses se vacunen en septiembre y octubre.

¿Quién está en mayor riesgo?
Ciertas personas corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves si contraen la gripe. Incluyen:

  • Las personas mayores de edad 65
  • Niños pequeños menores de 5 años y especialmente aquellos menores de 2 años
  • Las mujeres embarazadas
  • Las personas con ciertas condiciones de salud (como asma, diabetes o enfermedades del corazón)
  • Las personas que viven en las instalaciones, como hogares de ancianos

Si me vacunan contra la gripe, ¿debo seguir usando una mascarilla?
Si. Independientemente de si tiene la vacuna contra la gripe o no, debe continuar usando una mascarilla o una cubierta facial para prevenir la propagación de COVID-19.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

  • Fiebre * o sensación de fiebre / escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Goteo o congestión nasal
  • Dolores musculares o corporales
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga (cansancio)
  • Algunas personas pueden tener diarrea y vómitos, aunque esto es más común en niños que en adultos.

* Es importante tener en cuenta que no todas las personas con gripe tienen fiebre.

¿Cuánto dura el período de incubación de la gripe? 
Las personas con gripe son más contagiosas durante los primeros tres o cuatro días después del comienzo de la enfermedad. La mayoría de los adultos pueden infectar a otros a partir de un día antes los síntomas se desarrollan y hasta cinco a siete días después de enfermarse. Los niños y algunas personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden transmitir el virus durante más de siete días.

Los síntomas pueden comenzar aproximadamente dos días (pero pueden variar de uno a cuatro días) después de que el virus ingresa al cuerpo. Eso significa que es posible que pueda transmitirle la gripe a otra persona antes de saber que está enfermo, así como también mientras está enfermo. Algunas personas pueden infectarse con el virus de la gripe pero no presentar síntomas. Durante este tiempo, esas personas aún pueden transmitir el virus a otras personas.

Aparte de vacunarme contra la gripe, ¿qué más puedo hacer para prevenir la propagación de la gripe?

  • La higiene de las manos (lavarse las manos con agua y jabón o un desinfectante de manos a base de alcohol) es una forma simple pero eficaz de prevenir la propagación de infecciones, incluida la influenza y COVID-19.
  • Distanciamiento social: Siempre que sea posible, las personas deben mantener una “distancia social” mínima segura de seis pies de los demás.
  • Evitando a los enfermos.
  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar. Tirar el pañuelo a la basura después de usarlo. Toser o estornudar en el codo o el hombro, no en las manos, si no tiene un pañuelo
  • Quedarse en casa si está enfermo.
  • Mantener a sus hijos fuera de la escuela si están enfermos.

Son las vacunas contra la gripe a salvo?
Las siguientes vacunas están en uso y son extremadamente seguras:

  • La vacuna de virus inactivado (muerto), que se administra mediante inyección. Esto es seguro para personas mayores de 6 meses. Los efectos secundarios comunes son enrojecimiento, sensibilidad y dolor en el lugar de la vacunación. No puede contraer una infección por un virus muerto, por lo que esta vacuna no causa la gripe. Hay dos tipos principales de vacunas inyectables, una con protección contra tres cepas de gripe y otra con protección contra cuatro cepas. Los CDC no recomiendan una sobre otra, por lo que puede recibir cualquier vacuna que su médico o farmacia tenga en existencia.
  • También hay una vacuna contra la gripe que no utiliza los huevos, lo que hace que sea completamente seguro para los pacientes que son alérgicos a los huevos.

Tenga en cuenta que todos los efectos secundarios de la vacuna son leves y se resuelven dentro de uno o dos días de la administración de la vacuna. También tenga en cuenta: la vacuna inyectable ya no contiene timerosal (compuesto que contiene mercurio) y la vacuna nasal nunca la contenía. En casos raros, los adultos y los niños que reciben la vacuna pueden tener una reacción alérgica.

¿Las vacunas son eficaces?
La eficacia de la vacuna contra la gripe (o su capacidad para prevenir la enfermedad) puede variar mucho de una temporada a otra. La efectividad de la vacuna también puede variar según quién se vacune.

Al menos dos factores juegan un papel importante en la determinación de la probabilidad de que la vacuna contra la influenza proteja a una persona de la enfermedad: 1) las características de la persona que se va a vacunar (como su edad y salud) y 2) la similitud o "coincidencia" entre los virus de la gripe, la vacuna contra la gripe está diseñada para proteger y los virus de la gripe que se propagan en la comunidad.

Estudios recientes muestran que la vacunación contra la influenza reduce el riesgo de contraer influenza entre un 40 y un 60 por ciento entre la población en general durante las temporadas en las que existe una buena correspondencia entre los virus de la influenza circulantes y los de la vacuna contra la influenza. Sin embargo, incluso durante los años en los que la compatibilidad de la vacuna es muy buena, los beneficios de la vacunación variarán entre la población, según las características de la persona vacunada e incluso, potencialmente, qué vacuna se utilizó.

Cada temporada, los investigadores tratan de determinar qué tan bien funcionan las vacunas contra la influenza para evaluar y confirmar regularmente el valor de la vacunación contra la influenza como una intervención de salud pública. Los resultados del estudio sobre qué tan bien funciona una vacuna contra la influenza pueden variar según el diseño del estudio, los resultados medidos, la población estudiada y la temporada en la que se estudió la vacuna contra la influenza. Estas diferencias pueden dificultar la comparación de los resultados de un estudio con los de otro.

Si bien determinar qué tan bien funciona una vacuna contra la influenza es un desafío, en general, estudios recientes han respaldado la conclusión de que la vacunación contra la influenza beneficia la salud pública, especialmente cuando la vacuna contra la influenza se adapta bien a los virus de la influenza en circulación.

¿Por qué debe obtener su vacuna contra la gripe?
El CDC recomienda que todos los mayores de 6 meses de edad pueden vacunarse a menos que tengan una alergia conocida a la vacuna contra la gripe. Además, si usted tiene un grave (que amenaza la vida, con sibilancias o estrechamiento de la garganta) alergia a los huevos o con antecedentes de síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad neurológica) después de una vacuna contra la gripe en el pasado, consulte con su médico antes de vacunarse .

Hay dos razones principales para vacunarse:

  • Para protegerse de la gripe y sus complicaciones. La gripe puede causar de cinco a siete días de enfermedad con fiebre alta, dolores musculares dolorosos, tos, dolor de garganta y agotamiento. Las personas enfermas de gripe faltarán al trabajo o la escuela y necesitarán atención. La gripe también puede provocar complicaciones como neumonía, que pueden requerir tratamiento con antibióticos o incluso hospitalización.
  • Para proteger a quienes te rodean. Los niños menores de 6 meses, que aún no pueden ser vacunados, tienen un mayor riesgo de contraer la gripe y un riesgo muy alto de complicaciones. Vacunar a los padres de estos niños y a otros adultos y niños que los rodean ayudará a protegerlos. Hay otros grupos que no pueden vacunarse o tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe y, al vacunarse, los protege aún más.

Para saber dónde se ofrecen las vacunas contra la gripe en su área, llame a su médico, farmacia u otro centro de salud local; o usa el Buscador de vacunas HealthMap.

* Fuente: cdc.gov/flu