Es bueno para su salud saber sobre el lado oscuro del sol

Huston Tara Huston, MD
Profesor Asistente de Cirugía y Dermatología
Líder, equipo de gestión de melanoma
Stony Brook Centro de Cáncer de la Universidad 

El cáncer de piel, incluidos el melanoma y los carcinomas de células basales y escamosas, es el más común de todos los tipos de cáncer. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que en los Estados Unidos este año habrá alrededor de 91,270 nuevos casos de melanoma, la forma más peligrosa de cáncer de piel, y 9,320 muertes a causa de él. Las tasas de melanoma han aumentado durante los últimos 30 años. El número de casos de los cánceres de piel más frecuentes, el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas, ha ido en aumento durante muchos años. Según una estimación, cada año se diagnostican unos 3.5 millones de casos (el 80% son de células basales). La mayoría de estos tres tipos de cáncer de piel son causados ​​por la exposición a la luz ultravioleta (UV) principalmente del sol. Sin embargo, solo un poco más de la mitad de los adultos estadounidenses usan medidas de protección solar. La buena noticia es que, si se diagnostica y trata a tiempo, el cáncer de piel a menudo se puede curar. Pero si se permite que la enfermedad progrese, puede resultar en desfiguración y posiblemente la muerte.

Aquí, Tara L. Huston, MD, profesora asistente de cirugía y dermatología, y líder del equipo de control del melanoma de Stony Brook, explica qué se puede hacer para ayudar a prevenir el cáncer de piel y cómo detectar sus signos tempranos.

¿Qué deben saber las personas sobre protegerse contra el cáncer de piel?
El cáncer de piel suele ser el resultado de la exposición al sol y las quemaduras solares con ampollas que ocurren en la infancia y también la exposición acumulada al sol. Lo más importante que podemos hacer es proteger a nuestros hijos de la exposición solar temprana, aunque nunca es demasiado tarde para reducir su propio riesgo de cáncer de piel. Es muy importante eliminar el daño solar continuo. La buena noticia es que la mayoría de las personas con cáncer de piel estarán bien. La mayoría de los cánceres de piel son carcinomas de células basales o de células escamosas. Solo el 4% de todos los cánceres de piel son melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel.

Además de la exposición temprana al sol, ¿cuáles son algunos otros factores de riesgo para el cáncer de piel?
El tipo de piel tiene mucho que ver con eso. La piel clara, el pelo claro y los ojos claros son factores de riesgo para el melanoma. La exposición al sol es con mucho el factor de riesgo más común. El uso de salones de bronceado es también un factor de riesgo. Lociones autobronceantes no representan un riesgo.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de piel, y qué debe buscar la gente?
ABCDE es la clave. Esto se aplica a lunares nuevos o cambiantes. A es para asimetría; B es para fronteras irregulares; C es para variación de color; D es para un diámetro mayor que 6 milímetros (aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz); y E es para la evolución, o cualquier cambio en un lunar, incluyendo picazón o sangrado. Cualquier nueva lesión que sangra o costra y no desaparece durante cuatro semanas se debe informar a su médico.

¿Con qué frecuencia debe la gente hacer controles de auto-cuerpo para cambiar lunares, y con qué frecuencia deben obtener chequeos clínicos?
La gente debe ser consciente de su piel y buscar cualquier lunares cambiantes sobre una base diaria. Las personas que no tienen ningún antecedente de cáncer de piel deben tener un examen completo de la piel anualmente por un médico. Aquellos con antecedentes de cáncer de piel, especialmente melanoma, deben ser evaluados por lo menos dos veces al año por un dermatólogo y hacer auto-controles de la piel mensualmente. Es toda una vida de evaluaciones de seguimiento con su médico, no sólo debido a la posible reaparición del melanoma, sino también debido a la posibilidad de otros cánceres de piel.

¿Cómo pueden las personas protegerse contra los rayos UVA y UVB del sol?
Planifique sus actividades al aire libre antes de las 10 a. M. Y después de las 4 p. M. Use un protector solar de amplio espectro con SPF de 30 o más, y aplíquelo sobre toda la piel expuesta unos diez minutos antes de salir, y vuelva a aplicar cada dos horas, o antes si nada. También hay ropa que ahora tiene protección UV, incluidos trajes de baño para niños. Y asegúrese de usar un sombrero para proteger el cuero cabelludo y las orejas. Las áreas expuestas al sol, como la nariz y las orejas, son lugares muy comunes donde se puede desarrollar cáncer de piel.

¿Cómo se trata el cáncer de piel?
Si tiene una lesión que le preocupa, el primer paso es consultar a su dermatólogo, quien se la quitará si parece sospechosa. La mayoría de los cánceres de células basales y escamosas se manejan con la extirpación local por parte de un dermatólogo o cirujano plástico, y ese es todo el tratamiento necesario. Si hay un diagnóstico de melanoma, se involucrará un cirujano de melanoma y el tratamiento depende de la profundidad del melanoma. Si se trata de lo que llamamos un melanoma delgado, que tiene menos de un milímetro de profundidad (1/25 de pulgada), el tratamiento es la extirpación de un poco de piel normal alrededor del melanoma. Una vez que el melanoma tiene más de un milímetro de profundidad o muestra características preocupantes en el examen de patología, además de extirpar la piel normal alrededor del melanoma, también tomamos muestras del ganglio linfático, porque cuanto más profundo es el melanoma, mayor es la posibilidad de afectación del ganglio linfático.

¿Qué distingue Stony Brook de otros centros en el tratamiento del cáncer de piel?
Stony Brook brinda atención integral y multidisciplinaria a pacientes con melanoma. Ofrecemos exámenes de detección, cirugía y la opción de participar en ensayos clínicos locales y nacionales. Además, llevamos a cabo ciencia básica e investigación traslacional, y también brindamos educación comunitaria. Si bien los ensayos clínicos no son para todos y la participación en ellos es estrictamente voluntaria, la disponibilidad de estos ensayos es un sello distintivo de nuestra capacidad para ofrecer tratamientos de vanguardia. Para muchos pacientes, esta es la única oportunidad disponible en el condado de Suffolk para beneficiarse de dichos estudios. Actualmente se están llevando a cabo varios ensayos en Stony Brook. Recientemente participamos en el ensayo multicéntrico de linfadenectomía selectiva (MSLT 2) que evaluó el papel de la cirugía completa de los ganglios linfáticos en el melanoma, con el fin de determinar la atención óptima para los pacientes (consulte el blog del Dr. Huston al respecto). Nuestro dedicado equipo de patólogos, dermatólogos, médicos oncólogos y cirujanos de melanoma se reúne una vez al mes para revisar cada caso de melanoma y, por lo tanto, garantiza que nuestros pacientes reciban los beneficios de la atención multidisciplinaria.

Nota del editor: la Dra. Huston y Alexander B. Dagum, MD, su colega departamental y especialista en cirugía del melanoma, aportan años de experiencia y excelentes resultados al tratamiento del cáncer de piel. Christopher S. Bellber, MD, es un miembro nuevo y experimentado del equipo quirúrgico de melanoma.