Procedimiento de salvamento para el corazón súbito y la insuficiencia pulmonar

McLarty Allison J. McLarty, MD
Director del programa ECMO
Stony Brook Instituto del Corazón de la Universidad 

Cuando las personas sufren insuficiencia cardíaca o pulmonar grave y repentina, no hay suficiente oxígeno en el cuerpo y la situación pone en peligro la vida. Con una tecnología avanzada llamada ECMO y la experiencia de especialistas cardíacos altamente capacitados, el Instituto del Corazón de la Universidad Stony Brook ha estado dando nuevas esperanzas a las personas que necesitan este soporte vital urgente. Con ECMO, el equipo cardíaco puede prevenir más lesiones en el corazón, al tiempo que permite diagnosticar y tratar el problema subyacente. El Dr. McLarty responde preguntas sobre esta valiosa tecnología que salva vidas.

¿Qué es ECMO? 
ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea) es una forma temporal de soporte vital de emergencia para las personas que tienen insuficiencia cardíaca repentina, como un ataque cardíaco masivo o algún otro incidente. La insuficiencia cardíaca significa que el corazón no puede bombear suficiente sangre a los pulmones y al cuerpo. Esto puede poner en peligro la vida. La ECMO puede asumir temporalmente el trabajo del corazón y los pulmones y darle tiempo a la persona para ser tratada y recuperada.

¿Cómo funciona ECMO?
Primero, algunos antecedentes: en un corazón sano, la sangre que ya ha circulado por el cuerpo llega al lado derecho del corazón a través de una vena. El corazón envía la sangre a los pulmones, donde se agrega oxígeno y se elimina el dióxido de carbono, un producto de desecho. La sangre "limpia" llena de oxígeno luego regresa al lado izquierdo del corazón, que bombea la sangre al resto del cuerpo a través de una arteria. La ECMO es una máquina que evita el corazón y los pulmones y se encarga de lo que hacen normalmente. Esto puede dar tiempo al corazón y a los pulmones para sanar y darnos tiempo para diagnosticar y tratar el problema que causó la insuficiencia cardíaca en primer lugar. Nuestro objetivo es que nuestro paciente esté lo suficientemente bien como para irse a casa.

¿Cómo se realiza el procedimiento de ECMO?
Nuestro equipo cardiotorácico de cirujanos, anestesiólogos, enfermeros cardiotorácicos O y asistentes médicos trabajan juntos para poner a un paciente en terapia de ECMO. Con nosotros también somos perfusionistas, especialistas altamente capacitados que armaron, manejaron y controlaron la bomba ECMO durante el procedimiento y todo el tiempo que el paciente está en ECMO. El procedimiento para colocar a un paciente en ECMO nos lleva de 20 a minutos de 30:
• Los cirujanos obtienen acceso a las arterias y la vena cerca del corazón mediante pequeñas punciones en la piel. No hay una gran incisión o cirugía mayor involucrada.
• Adjuntamos dos tubos, uno a una vena y el otro a una arteria.
• La ECMO envía la sangre que llega desde el tubo conectado a la vena a una membrana parecida a un pulmón que hace lo que los pulmones normalmente harían.
• La sangre oxigenada se envía al tubo conectado a la arteria y la sangre se bombea al resto del cuerpo.

¿Qué sucede después de que el paciente está conectado a la máquina ECMO?
El paciente y la máquina ECMO se trasladan a la unidad de cuidados intensivos (UCI) cardiotorácica, donde comienzan los tratamientos para estabilizar al paciente para el proceso de recuperación. La mayoría de los pacientes permanecen en ECMO durante cuatro a siete días. Cuando el corazón y los pulmones están lo suficientemente fuertes, los cirujanos extraen los tubos y reparan la vena y la arteria. Si el paciente necesita más atención, proporcionamos los tratamientos necesarios para ayudarlo a recuperarse lo suficiente como para reanudar sus vidas.

¿Por qué Stony Brook Heart Institute se considera líder en terapia ECMO?
Hacemos más procedimientos de ECMO que cualquier otra institución en el área. Y cuanto más haga, mejores serán los resultados para los pacientes. Además, contamos con amplios programas para tratar todos los tipos de enfermedades cardíacas, por lo que podemos tratar cualquier causa del problema cardíaco.

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