TOC en el tiempo de COVID-19

Si alguna vez hubo un evento que hizo que el comportamiento del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) pareciera "normal", la pandemia COVID-19, con sus llamados a medidas sanitarias y de distanciamiento social extra vigilantes, ¿no es así? Jennifer Keluskar, doctora, Un psicólogo de niños y adolescentes de Stony Brook explica por qué es útil validar el estado emocional de ansiedad de su hijo durante este tiempo, ya sea que haya sido diagnosticado con TOC o no, y ofrece consejos para guiarlo a usted y a su familia a través de este momento desafiante.
 

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es una afección psiquiátrica que afecta a aproximadamente medio millón (o 1 de cada 200) niños y adolescentes en los EE. UU. (fuente: Fundación Internacional OCD).

También es un término que utilizamos para describir comportamientos en personas que en realidad no tienen TOC pero que son excepcionalmente particulares acerca de quién tiene permitido tocar posesiones personales valiosas.

Dada la reciente atención que se ha prestado a las medidas sanitarias y de distanciamiento social para prevenir la propagación del COVID-19, muchos de nosotros nos hemos vuelto más atentos a nuestro comportamiento, así como ansiosos por las consecuencias de no seguir estas medidas. Se ha ordenado a las personas que no vayan al trabajo ni a la escuela, los restaurantes han cerrado y las fechas de juego y las vacaciones se han restringido a plataformas virtuales. 

Estos comportamientos se considerarían inusuales durante tiempos "normales". Pero estos no son tiempos normales. Validar el estado emocional de ansiedad de su hijo es la nueva normalidad. Esto significa que está bien recordarles a sus hijos que está bien sentirse ansioso (validación) y que muchos se sienten ansiosos en este momento (normalización). Tenga en cuenta, sin embargo, que esto es una experiencia diferente que decir que should or deben sentir de esta manera todo el tiempo.

Ante este evento sin precedentes, es importante considerar el impacto potencial de la pandemia de COVID-19 en niños y adolescentes con TOC o características del TOC. 

Primero, consideremos los criterios para el TOC:

  1. obsesiones, o pensamientos, imágenes o ideas que vienen a la mente a pesar de que la persona no lo quiere y puede tratar de resistir los pensamientos.
  2. Compulsioneso comportamientos que el individuo piensa que DEBEN realizar para evitar sentimientos de angustia. A menudo, la angustia causada por pensamientos obsesivos hace que las personas intenten detener los pensamientos. También llegan a creer que pueden hacer que los pensamientos sean menos atemorizantes al completar compulsiones, como repetir una frase específica para protegerse contra el pensamiento temido y evitar que les sucedan cosas malas.
  3. Las obsesiones y / o rituales causan angustia notable, ocupan más de una hora del día de una persona o interfieren con su capacidad de funcionar (es decir, actividades sociales, actividades de la vida diaria, autocuidado, escuela y relaciones). A menudo, una persona con TOC siente que tiene poco control sobre sus síntomas.

Las obsesiones y compulsiones tienden a rodear ciertos temas.

La escala obsesiva compulsiva infantil de Yale-Brown (CYBOCS) es una medida que utilizan los especialistas en salud conductual para evaluar los síntomas del TOC en los niños.   

Las obsesiones descritas en el CYBOCS incluyen (pero no se limitan a): 

  • Miedo a la contaminación
  • Miedo a lastimarse a sí mismo u otros
  • Pensamientos mágicos / supersticiosos, como los números de la suerte.
  • Miedo a ofender los objetos religiosos.
  • Miedo a la enfermedad 
  • Otros temas incluyen el miedo a no saber lo que se debe decir; necesitando saber o recordar; y sonidos intrusivos, música o palabras

Las compulsiones pueden incluir (pero no están limitadas a):

  • Lavado excesivo
  • Comprobaciones frecuentes y repetitivas (por errores, cosas dejadas o deshechas, etc.)
  • Repetir la misma secuencia de acciones una y otra vez (como borrar y escribir las mismas palabras
  • Tocar elementos una cierta cantidad de veces.


¿La pandemia de COVID-19 y las medidas tomadas como resultado causarán que los niños tengan TOC?

Existe un fuerte apoyo a la investigación para una base neurobiológica y genética del TOC. (Hacer clic aquí para obtener un buen artículo sobre este tema). Esto significa que los padres y las situaciones de la vida no causan el TOC. Sin embargo, en las personas que biológica y genéticamente son más propensas a tener TOC, los síntomas pueden intensificarse o desencadenarse por eventos de la vida, particularmente los estresantes. 

¿Qué pasa con los niños cuyas obsesiones y / o compulsiones no se centran en la contaminación y el lavado compulsivo?  

La forma en que se presentan los síntomas del TOC puede cambiar con el tiempo. Esto significa que los síntomas pueden cambiar de un enfoque a otro (y posiblemente hacia un enfoque en la contaminación y el lavado, incluso si esto no era previamente una preocupación). El estrés y los cambios en el estilo de vida también pueden afectar la gravedad de los síntomas del TOC, incluso si los síntomas no se relacionan con los temores de contaminación y las compulsiones de lavado. 

¿Cuál es el efecto de la pandemia de COVID-19 en niños con TOC?

Debido a la naturaleza sin precedentes y en evolución de esta pandemia, no hay suficientes investigaciones que destaquen los efectos del COVID-19 en los niños con TOC. Sabemos que los síntomas del TOC pueden reaparecer o empeorar por el estrés. También sabemos que ceder o alentar las compulsiones empeorará el TOC y hará que sea más difícil de superar. Sin embargo, dada nuestra situación actual, esto no significa que los niños propensos al TOC estén condenados. La respuesta de los padres a los miedos y comportamientos de los niños puede desempeñar un papel fundamental en la reducción de cualquier impacto negativo de la pandemia. Aquí hay algunas sugerencias que pueden ayudar:

  • Use esta situación como una oportunidad para compartir y validar. Muchos niños con TOC tienen una idea de la falta de racionalidad que subyace a sus miedos y comportamientos. Piensan que son "raros" debido a su condición y, por esta razón, pueden ser reacios a hablar de ello. Dado que la ansiedad es la "nueva normalidad" en los tiempos actuales de COVID-19, presenta una oportunidad para dar la bienvenida a una discusión sobre los síntomas del TOC con su hijo. Debido a que los síntomas son únicos para cada individuo, no se pueden ver y no tienen sentido, alentar a su hijo a compartir los detalles de sus obsesiones y compulsiones es el primer paso para ayudarlo a controlar sus síntomas. Como padre, debe concentrarse en el objetivo de prevenir que los síntomas del TOC empeoren, en lugar de esperar que su hijo se cure durante este tiempo sin precedentes. El enfoque de mejores prácticas basado en evidencia para esto se conoce como Exposición con Prevención de Respuesta (ERP). La parte de "Exposición" significa simplemente ayudar a su hijo a enfrentar o confrontar sus propios miedos repetidamente hasta que el miedo desaparezca. "Prevención de respuesta" significa ayudar a su hijo a abstenerse de comportamientos compulsivos, de evitación o de escape.
  • Al mismo tiempo, trate de no tolerar los síntomas del TOC. Cuando a una persona se le diagnostica TOC, el diagnóstico se basa en la naturaleza excesiva de sus síntomas. Por ejemplo, nos han dicho que es importante para la buena salud lavarnos las manos antes de comer o preparar alimentos, después de ir al baño y después de tener un contacto obvio con gérmenes al toser o estornudar sobre nosotros mismos o cuando otros tosen o estornudan sobre nosotros mismos. nos. Por otro lado, lavarnos las manos cada vez que tocamos algo se consideraría excesivo. Si bien las medidas sanitarias intensificadas ahora se han normalizado por una buena razón, aún es posible ayudar a su hijo a comprender mejor la diferencia entre lo que se recomienda actualmente para su situación dada y qué comportamientos son excesivos, inútiles y potencialmente insalubres. Por ejemplo, lavarse las manos hasta el punto de sangrar invitará más que protegerá contra los gérmenes. 
  • Recuerde que los niños con TOC tienden a estar demasiado atascados en las reglas. Es posible que las personas que no tienen TOC no se den cuenta de la frecuencia con la que infringen las reglas levemente (o más que levemente), incluso en circunstancias amenazadoras. Si bien seguir las reglas es un rasgo muy deseable para el logro, la salud y permanecer dentro de una buena reputación en la sociedad, irónicamente, demasiado de algo bueno puede ser contraproducente. Una razón de esto es que las personas tienden a desgastarse por reglas excesivamente severas. Y debido a que la pandemia puede durar varios meses más, ser capaz de mantener un enfoque excesivamente rígido a largo plazo no es realista. Otra razón por la que estos esfuerzos son contraproducentes es que impiden la conexión social con los demás. Aunque la forma en que interactuamos ahora con el distanciamiento social y los encuentros virtuales, sentirnos conectados con los demás sigue siendo fundamental para la salud y el bienestar. Otro ejemplo de estar demasiado atascado en las reglas es cuando alguien tiene problemas para poner la información en un contexto adecuado. Por ejemplo, es probable que una persona que se está refugiando en su lugar no necesite cambiarse de ropa después de dar una vuelta por la cuadra, pero es más probable que se recomiende al trabajador del hospital que siga estas pautas. Las personas con TOC pueden sentir que necesitan exagerar para "asegurarse" de seguir las reglas y mantenerse a salvo. Intente validar la ansiedad de su hijo mientras lo desafía suavemente destacando las desventajas de su instinto de ser "más seguro". A menudo es útil que su hijo imagine la voz del TOC en su mente como un villano o un personaje molesto que los intimida y los alienta a "enfrentarse" al "acosador del TOC" en su mente.
  • Recuerde que los niños con TOC hacen conexiones entre sus miedos y eventos que otros no pueden hacer.  Las personas con TOC conectan fácilmente sus miedos con eventos irrelevantes en un esfuerzo por controlar lo que de hecho no se puede controlar. Pueden pensar que si no usan sus calcetines de la suerte todos los días, “podrían” infectarse con COVID-19. Su razón fundamental puede ser que, dada la naturaleza potencialmente mortal de esta enfermedad, “¿realmente vale la pena correr el riesgo de no usar los calcetines? ¡No! " Como padre, deberá abordar situaciones como esta con cuidado. Dada la mayor ansiedad que, comprensiblemente, rodea al COVID-19, no será útil ser demasiado duro o crítico. En su lugar, intente convertirlo en un momento significativo con una actitud de animadora. Puedes crear un vínculo familiar creando una divertida noche de calcetines y enfatizando que está bien modificar las reglas a veces. También enfatice que las medidas extremas que se están tomando son esenciales pero no necesariamente se refieren a la situación de su hijo y explique por qué sigue siendo importante que los trabajadores de la salud esenciales y otras personas de la comunidad tomen estas medidas. 
  • Trate de mantener un estilo de vida saludable, incluida la rutina y la estructura en el día; buena higiene del sueño; comidas saludables; y ejercicio. Estos factores de estilo de vida ayudarán a disminuir la gravedad de los síntomas del TOC.
  • Tómese el tiempo para aprender y practicar la meditación con su hijo.  La meditación se trata de alentar al individuo a centrarse en lo que está sucediendo en tEl momento presente. Cuanto más nos enfocamos en lo que está justo frente a nosotros, menos atención podemos prestar a los "¿Qué pasaría si ...?" Supurando dentro de la mente.
  • Programe una reunión familiar para hablar sobre COVID-19.  Con las familias confinadas en el hogar y los medios de comunicación y las conversaciones relacionadas con COVID-19 que probablemente los niños escuchen, haga un trato para limitar las conversaciones y compartir actualizaciones sobre la pandemia a un momento específico con regularidad. Encuentre un momento privado para hablar sobre cualquier tema que no crea que su hijo esté listo para escuchar. 
  • Ten en cuenta tus propias reacciones.  Los niños con TOC a menudo intentarán que sus padres los tranquilicen o participen en sus compulsiones. Esto no pretende ser un comportamiento manipulador, sino un intento desesperado del niño por deshacerse de su ansiedad y sentirse seguro. Valide cuán difícil es la angustia de su hijo, pero no ceda a las presiones para aliviarla, por ejemplo, brindándole demasiada tranquilidad. Hacerlo solo alimentará el TOC.
  • Mostrar compasión pero también establecer límites y límites y hacerlos cumplir.  Este es un buen momento para ser especialmente compasivo con sus hijos y ayudarlos a sentirse seguros y amados. Al mismo tiempo, esto se puede lograr manteniendo las mismas expectativas y límites de comportamiento que tenía antes de la crisis. Por ejemplo, comprenda que su hijo se está portando mal debido a la ansiedad y trate de hablar con él sobre esto. Al mismo tiempo, imponga consecuencias por comportamientos negativos, como peleas físicas o verbales dañinas con sus hermanos o maldecirlo. Si siente que su hijo está reaccionando a su comportamiento (es decir, que lo trata como un paria si trabaja fuera de casa), valide su ansiedad, pero establezca con firmeza cuáles son sus expectativas para su comportamiento apropiado hacia usted. 

 

Referencias

Goodman, WK, Scahill, L., Price, L. Rasmussen, S., Riddle, M. y Rapoport, J. Children's Yale-Brown Obsessive Compulsive Scale (CY-BOCS), última revisión 10/4/2007. 

Ruscio, AM, Stein, DJ, Chiu, WT y Kessler, RC (2010). La epidemiología del trastorno obsesivo compulsivo en la replicación de la encuesta nacional de comorbilidad.  Molecular Psychiatry, 15 (1) 53-63. doi: 10.1038 / mp.2008.94. Epub 2008 26 de agosto.

 

 

 

 


 [BL1]Cambié esto del lenguaje de "normalización de la ansiedad" que estaba allí anteriormente, ¿está bien? Pensé que ya que mencionamos esa fase anteriormente en el artículo, tenía sentido mencionarla nuevamente)