Preguntas frecuentes sobre la detección temprana del cáncer de páncreas

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Dr. Aaron R. Sasson

El cáncer de páncreas es una enfermedad mortal. Se estima que más de 53,000 personas serán diagnosticadas con este cáncer en los Estados Unidos cada año, según el American Cancer Society. Menos del 20% de los casos, desafortunadamente, son detectados lo suficientemente temprano como para ser removidos quirúrgicamente.

El cáncer de páncreas tiende a pasar desapercibido hasta que está avanzado. Crece rápido en la mayoría de los casos. En el momento en que aparecen los síntomas del cáncer, el diagnóstico suele ser relativamente sencillo.

Las tasas de supervivencia son bajas porque menos del 10% de los tumores de los pacientes se limitan al páncreas en el momento del diagnóstico. En la mayoría de los casos, la malignidad ya ha progresado hasta el punto en que la extirpación quirúrgica es imposible.

Cuando se diagnostica temprano, la cirugía ofrece la mejor oportunidad para el control a largo plazo de cáncer de páncreas. Por esta razón, las pruebas lo suficientemente sensible para detectar el cáncer de páncreas en las primeras etapas son necesarias, por lo que los pacientes pueden recibir tratamiento quirúrgico.

Aquí, Aaron R. Sasson, MD, catedrático de cirugía y jefe de nuestra. División de Oncología Quirúrgica, Respuestas a preguntas frecuentes sobre la detección precoz del cáncer de páncreas. Un reconocido especialista en el tratamiento del cáncer de páncreas, el mismo Dr. Sasson está llevando a cabo con el desarrollo de las pruebas de detección para ello.

Q: ¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?

A: Dado que la mayoría de los cánceres de páncreas se originan en un lugar llamado cabeza del páncreas, la mayoría de los pacientes generalmente presentan ictericia. A medida que el cáncer se agranda, puede obstruir el flujo de bilis en los intestinos, lo que produce decoloración amarilla en los ojos, cambios de color amarillento anaranjado en la piel, picazón y orina de color muy oscuro. Sorprendentemente, con el uso creciente de las tomografías computarizadas para evaluar síntomas como la tos y los cálculos renales, aproximadamente el 20% de los cánceres de páncreas se detectan "accidentalmente".

Q: ¿Se puede encontrar el cáncer de páncreas lo suficientemente temprano como para sobrevivir?

A: Sí, sin duda. Por desgracia, sólo una pequeña minoría de pacientes con cáncer de páncreas se "cura". Cuanto menor sea el tamaño del cáncer, mayores son las posibilidades de curación.

En Stony Brook somos parte de un consorcio que planea investigar diversos
análisis de sangre para la detección temprana de cáncer de páncreas.

Q: ¿Por qué el cáncer de páncreas es tan mortal?

A: Existen múltiples razones. La mayoría de los pacientes con cáncer de páncreas son "incurables" cuando se les diagnostica. Ellos tienen la propagación del cáncer o tienen tumores que tienden a englobar estructuras circundantes importantes y no se puede retirar. En segundo lugar, a menudo el tejido circundante gruesa densa que evita que la quimioterapia llegue a las células cancerosas. Esto explica la mala respuesta a la mayoría de los agentes quimioterapéuticos.

Q: ¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de páncreas?

A: El más importante es la edad. Este cáncer afecta típicamente a pacientes en la sexta y séptima década de la vida. Aunque los pacientes menores de 40 pueden tener cáncer de páncreas, esto ocurre muy raramente. Se cree que el consumo de cigarrillos y la obesidad representan casi el 50% de todos los casos de cáncer de páncreas.

Q: Existen pruebas genéticas y útil?

A: Se estima que 5% a 10% de los casos de cáncer de páncreas son hereditarios. Los pacientes con familiares de primer grado con cáncer de páncreas, así como los pacientes que tienen cáncer de páncreas y una historia de un cáncer previo (como el melanoma, mama o cáncer de colon) deben hablar con su médico acerca de la necesidad de asesoramiento genético.

Q: ¿Qué sucede si se encuentra una lesión sospechosa?

A: Todas las alteraciones del páncreas requieren investigación. Por lo general, una prueba de imagen especializada, como una tomografía computarizada o resonancia magnética diseñados específicamente para evaluar el páncreas, es todo lo que se requiere. Los pacientes que tienen un quiste del páncreas pueden requerir la vigilancia de toda la vida, ya que ciertos quistes pancreáticos pueden convertirse en cancerosos. En los pacientes que requieren una mayor investigación de una biopsia puede estar justificada. Algunos pacientes con lesiones pancreáticas muy sospechosas pueden no requerir una biopsia, y pueden necesitar una cirugía para remover la porción del páncreas.

Q: ¿Qué pasa con la detección del cáncer de páncreas?

A: A pesar del hecho de que el cáncer de páncreas es la causa 4th-de muerte por cáncer, la incidencia (el número de personas que contraen cáncer de páncreas) es bajo, lo que hace que los programas de cribado menos fiables. Además, la mejor prueba de detección no ha sido identificado.

Q: ¿Cuál es el estado de los esfuerzos para desarrollar análisis de sangre y análisis de orina?

A: Esta es un área que está recibiendo mucha atención y someterse a una investigación activa. Actualmente, no existe un análisis de sangre para el cáncer de páncreas (CA19-9). Es útil para vigilar el crecimiento de cáncer de páncreas. En general, un valor en alza es preocupante para aumentar el crecimiento del tumor, aunque esta prueba no es útil para la detección, como muchas otras enfermedades no cancerosas pueden causar que los resultados de las pruebas sean elevados.

Q: ¿Existe una relación entre la diabetes y el cáncer de páncreas?

A: No existe ninguna asociación entre la diabetes tipo 1 y cáncer de páncreas. Por el contrario, hay una creciente evidencia de que la diabetes tipo 2, en una pequeña minoría de pacientes, puede ser un síntoma de cáncer de páncreas.

Q: ¿Cuál es la ventaja de Stony Brook Medicina para la detección precoz del cáncer de páncreas?

A: Aquí, en Stony Brook, conjuntamente con endocrinólogos, gastroenterólogos y patólogos se encuentran actualmente en la fase de investigación y desarrollo, y un plan para poner en marcha un programa único de detección de cáncer de páncreas en pacientes con diabetes de tipo diagnóstico reciente 2. Además, somos parte de un consorcio que planea investigar diversos exámenes de sangre para la detección precoz del cáncer de páncreas.

Obtener información sobre el cáncer de páncreas de la American Cancer Society. Más información sobre la detección temprana de la Red de Acción contra el Cáncer del Páncreas.