Prueba Gardasil® / HPV

El virus del papiloma humano genital, también conocido como VPH, es una infección viral de transmisión sexual. Existen más de diferentes tipos de 40 de VPH que pueden infectar los genitales, la boca y la garganta de hombres y mujeres. Para algunas personas, el sistema inmune eliminará la infección en el transcurso de dos años, pero, para otros, el VPH puede provocar verrugas genitales o cánceres de cuello uterino, vulva, vagina y ano.

Más de 20 millones de personas en los Estados Unidos están infectadas con el VPH, y se estima que seis millones de personas se infectan cada año. Se estima que al menos la mitad de todas las personas sexualmente activas contraerán el VPH en algún momento de sus vidas.


Causas del VPH

El virus HPV se contrae a través de las siguientes formas de contacto:

  • Sexo vaginal
  • El sexo anal
  • Sexo oral
  • Contacto genital a genital
  • Parto

Afortunadamente, muchos tipos de VPH se pueden tratar con éxito, mientras que otros se pueden tratar para prevenir complicaciones como el cáncer de cuello uterino.


Síntomas del VPH

Los síntomas de la infección por VPH varían según el tipo de VPH y la gravedad de la infección. Muchos pacientes no experimentan ningún síntoma. En algunos casos, los síntomas pueden incluir:

  • Verrugas genitales
  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer de vulva, vagina, pene o ano
  • Cáncer de la parte posterior de la garganta

Diagnosis de HPV

Debido a que muchos tipos de VPH no presentan ningún síntoma, se recomiendan pruebas regulares para detectar cáncer de cuello uterino y otras complicaciones del VPH. No existe una prueba estándar para detectar virus HPV. Es importante que las mujeres se realicen pruebas de Papanicolaou regularmente para detectar ciertas anormalidades que pueden indicar una infección por VPH. Si se encuentran anomalías, se puede realizar una prueba de ADN, que puede detectar los tipos 13 de VPH de alto riesgo.

Si aparecen verrugas o lesiones en el área genital, se recomienda atención médica y pruebas para detectar el VPH.


Complicaciones del VPH

Aunque la mayoría de los casos de VPH desaparecerán por sí solos, sin efectos secundarios o complicaciones, ciertos tipos de VPH pueden convertirse en cáncer cervical, peneano o anal. Estas enfermedades son más tratables cuando se detectan temprano, lo que hace que la detección regular sea importante.


Tratamiento del VPH

Si bien no hay cura para el VPH, el tratamiento de los síntomas como las verrugas genitales, los cambios en el cuello uterino y el cáncer de cuello uterino está disponible. El tratamiento del VPH dependerá del diagnóstico y la gravedad de la infección.

Las verrugas genitales se pueden tratar con:

  • Medicamentos
  • cremas
  • Crioterapia
  • Electrocauterio
  • Tratamiento con láser o cirugía para eliminar las verrugas

El tratamiento eliminará las verrugas genitales, pero no cura la infección. Los pacientes aún pueden transmitir la infección por VPH a una pareja sexual.

Otros tipos de lesiones se pueden tratar con cirugía, tratamientos con láser o crioterapia para evitar que se conviertan en cáncer de cuello uterino.


Prevención del VPH

Actualmente hay dos vacunas, Gardasil® y Cervarix®, disponibles para proteger contra los tipos de VPH de alto riesgo. Gardasil®, la primera vacuna contra el VPH, se dirige a los tipos de VPH que causan verrugas genitales. Cervarix® ayuda a proteger a las mujeres del cáncer cervical. Estas vacunas no son efectivas para todos los tipos de VPH, por lo que se deben seguir las siguientes recomendaciones para reducir el riesgo de contraer el VPH:

  • Abstenerse de la actividad sexual
  • Estar en una relación monógama
  • Use condones, pero tenga en cuenta que el VPH puede infectar las áreas que rodean el condón