Preguntas frecuentes sobre la electroporación irreversible (IRE) para el cáncer de páncreas

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Dr. Aaron R. Sasson (izquierda) y Dr. Georgios V. Georgakis

El cáncer de páncreas es el cáncer devastador que con el tiempo se cobró la vida de Luciano Pavarotti, Simone Signoret, Dizzy Gillespie, Patrick Swayze, Juliet Prowse y Anne Francis. Las imágenes de los rostros de estas figuras públicas hacia el final de sus vidas revelan los terribles daños que produce el cáncer en este cuerpo.

De acuerdo con la American Cancer Society, a las personas con 55,440 (hombres con 29,200 y mujeres con 26,240) se les diagnosticará cáncer de páncreas este año, y menos de uno de cada cinco de estos cánceres se detectan con la suficiente anticipación como para extirparlo quirúrgicamente.

Incluso cuando se diagnostica temprano, el cáncer de páncreas generalmente se disemina rápidamente y rara vez se detecta en sus primeras etapas. Los signos y los síntomas pueden no aparecer hasta que el cáncer está bastante avanzado.

Para todas las etapas del cáncer de páncreas combinadas, la tasa de supervivencia relativa durante un año es 20% y la tasa de cinco años es 8%.

Las tasas de supervivencia son bajas porque menos del 10% de los tumores de los pacientes se limitan al páncreas en el momento del diagnóstico; en la mayoría de los casos, la malignidad ya ha progresado hasta el punto en que la extirpación quirúrgica es imposible.

En Stony Brook, ofrecemos diagnósticos y tratamientos de vanguardia para el cáncer de páncreas, incluidas opciones quirúrgicas innovadoras. En 2009, fuimos pioneros en el procedimiento llamado electroporación irreversible (IRE), que nunca antes se había utilizado para el cáncer de páncreas; En concreto, la ablación (destrucción) de los tumores de páncreas.

Desde entonces, hemos agregado nuevas técnicas que ayudan a los pacientes en su búsqueda de una mejor atención del cáncer, como la cirugía robótica de páncreas. Con la adición de nuestro Nuevo Centro de Cáncer de última generación., podemos proporcionar a nuestros pacientes las mejores opciones de tratamiento disponibles a nivel internacional.

Aquí, nuestros oncólogos quirúrgicos. Aaron R. Sasson, MD, y Georgios V. Georgakis, MD, PhDAmbos especialistas en páncreas con experiencia en IRE responden las preguntas más frecuentes sobre esta nueva tecnología y su uso en el tratamiento del cáncer de páncreas.

Q: ¿Qué es IRE?

A: IRE es una técnica quirúrgica que mata el cáncer mediante el uso de campos eléctricos para generar poros en las células tumorales. Mata las células tumorales sin causar daño colateral al tejido adyacente. El NanoKnife, un sistema computarizado utilizado para el procedimiento, utiliza impulsos eléctricos breves y controlados para abrir poros microscópicos en un área específica.

Al aumentar el número, la fuerza y ​​la duración de los impulsos eléctricos, los poros en las células permanecen abiertos permanentemente, causando daños microscópicos. Las células mueren y el cuerpo se deshace de estas células muertas.

La IRE es muy útil en el tratamiento de tumores complejos que involucran estructuras vitales, como arterias y venas, que de otro modo no podrían tratarse sin sacrificar tales estructuras.

El Stony Brook Cancer Center es el primer centro en Long Island designado por la National Pancreas Foundation como un Centro de cáncer de páncreas.

Q: ¿Cuáles son los beneficios de IRE?

A: La IRE no genera calor ni frío, lo que podría dañar los tejidos normales adyacentes. Por ejemplo, cuando un cáncer de páncreas se considera inoperable debido a que afecta a la arteria que alimenta el intestino, o la arteria que abastece al hígado, este tumor puede tratarse con IRE y destruirse. El principal beneficio de IRE es que nos brinda el potencial de ofrecer tratamiento a algunos pacientes que anteriormente no tenían opciones.

Sin embargo, esta tecnología innovadora no es viable para aquellos pacientes en los que el cáncer ha hecho metástasis o se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Pero, para aquellos pacientes que son candidatos, el procedimiento puede resultar en una mejora importante en la calidad de vida y un tiempo prolongado más allá de los pocos meses anticipados asociados con el nivel avanzado de la enfermedad.

Q: ¿Puede IRE destruir un tumor de páncreas completo?

A: IRE no puede destruir el tumor, de la misma manera que lo hace la cirugía radical. La IRE destruye la mayoría del tumor y permite que otras modalidades, como la quimioterapia, tengan un mejor efecto, prolongando la supervivencia del paciente de manera efectiva.

Q: ¿Se puede usar solo IRE en lugar de la cirugía convencional para tratar el cáncer de páncreas?

A: La IRE se puede utilizar junto con la cirugía convencional, para maximizar el potencial de posible curación en pacientes cuyos tumores se pueden extirpar quirúrgicamente, o se puede usar solo en los casos en que los tumores no se pueden extirpar. No se puede utilizar en lugar de la cirugía convencional.

Q: ¿Se ha establecido la seguridad de la ablación IRE de los tumores de páncreas?

A: Sí, hay varios estudios publicados que establecen la seguridad de la ablación del páncreas con IRE en personas.

Los pacientes con cáncer de páncreas que acuden a Stony Brook pueden estar seguros de que recibirán la atención más sofisticada y compasiva disponible en la actualidad.

Q: ¿Cómo toleran los pacientes el procedimiento IRE? ¿Es fácil o difícil someterse?

A: La ablación de IRE para tumores pancreáticos se aplica quirúrgicamente la mayoría de las veces; es decir, necesita un procedimiento quirúrgico, ya sea a través de una incisión pequeña o grande. Debido a que no se elimina nada durante estos procedimientos, el tiempo de recuperación se reduce significativamente en comparación con las operaciones clásicas para el cáncer de páncreas.

Q: ¿Cuáles son los efectos secundarios de la IRE cuando se usa para tratar el cáncer de páncreas?

A: El efecto secundario más común es el dolor autolimitado. Este dolor suele durar unos días y pasa sin ninguna intervención importante. Otros efectos secundarios pueden incluir pancreatitis, sangrado alrededor del sitio de aplicación y pérdida de jugos pancreáticos o biliares.

Q: ¿Cuánto tiempo, en términos de años, se ha demostrado que el tratamiento con IRE prolonga la supervivencia?

A: De acuerdo con los datos publicados, la supervivencia media de los pacientes que han sufrido la ablación por IRE de sus tumores inoperables puede ser de hasta 27 meses.

Q: ¿La IRE para el cáncer de páncreas está ampliamente disponible?

A: Lamentablemente, no lo es. IRE solo está disponible en centros seleccionados, incluido Stony Brook Cancer Center.

Q: ¿Cuál es el beneficio de tener un tratamiento para la ablación del tumor pancreático IRE en el Stony Brook Cancer Center?

A: En el Stony Brook Cancer Center, brindamos atención de clase mundial a médicos altamente especializados, utilizando tecnología de vanguardia, en el corazón de Long Island. Proporcionamos un diagnóstico integral y un tratamiento multidisciplinario para el cáncer de páncreas, y estamos a la vanguardia en la atención al paciente.

Nuestro centro está designado por la National Pancreas Foundation (NPF) como Centro de cáncer de páncreas. Es el primer Centro de Cáncer NPF en Long Island. El NPF ofrece esta distinción solo a aquellas instituciones que tratan al "paciente completo" y que ofrecen algunos de los mejores resultados y una mejor calidad de vida para los pacientes con cáncer de páncreas.

Los pacientes con cáncer de páncreas que acuden a Stony Brook pueden estar seguros de que recibirán la atención más sofisticada y compasiva disponible en la actualidad y que la IRE puede ser una opción que les extienda la vida.

Más información sobre el cáncer de páncreas de la American Cancer Society. Para consultas / citas con nuestros oncólogos quirúrgicos, llame a 631-444-8086. Para ver cómo se hace IRE, mira esta animación (1: 03 min):