Seguridad en el agua en verano: lo que absolutamente necesitas saber ahora

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Chitkara Maribeth Chitkara, MD
Hospitalista pediátrico, Stony Brook Children's
Profesor Asociado, Escuela de Medicina de la Universidad de Stony Brook

Long Island, con sus kilómetros de playas y acres de piscinas, es el lugar ideal para disfrutar de los placeres del verano. Pero junto con la diversión de nadar, hacer body surf o simplemente remar, vienen algunos peligros reales, incluido el riesgo de ahogamiento. Las estadísticas muestran que el ahogamiento es la principal causa de lesiones no intencionales y muerte en niños de uno a cuatro años, y que el ahogamiento puede ocurrir en tan solo dos pulgadas de agua. Para obtener consejos sobre seguridad en el agua, la Dra. Maribeth Chitkara de Stony Brook, una de las defensoras más comprometidas de la seguridad en el verano de Long Island, analiza los pasos que puede tomar hoy para mantenerse a usted, su familia y sus hijos seguros durante todo el verano.

¿Qué es lo más importante que debe saber sobre la seguridad del agua? 
Nunca quite los ojos de los niños que están en el agua. Ni siquiera por unos segundos. Nueve de cada 10 muertes por ahogamiento ocurren cuando un cuidador supervisa pero no presta atención. Si está en una fiesta o con un grupo de personas, tenga lo que el Grupo de Trabajo de Prevención de Ahogamientos de Long Island llama un "observador de agua designado". Designe a una persona para que vigile atentamente a los niños y cambie la tarea cada 20 minutos aproximadamente para mantener fresco al observador. Es importante vigilar a los niños y especialmente a los niños pequeños cuando estén cerca de cualquier tipo de agua: piscinas para niños pequeños, inodoros, cubos de agua al lavar el automóvil y cosas por el estilo.

¿Cuáles son algunos consejos de seguridad en el agua?
• Si hay un salvavidas presente, nunca asuma que él o ella le servirá como ojos.
• Siempre mantenga un teléfono cerca de la piscina.
• Si tiene una piscina, un cercado de aislamiento completo de cuatro lados puede prevenir del 50 al 90 por ciento de los niños que se ahogan o casi se ahogan.
• Puede considerar invertir en cubiertas de seguridad para piscinas, jacuzzis y bañeras de hidromasaje.
• Si tiene un bebé o un niño pequeño, use un seguro para el asiento del inodoro.
• Tenga en cuenta que el agua refleja los rayos del sol. Para protegerse contra los rayos dañinos, asegúrese de usar un protector solar de amplio espectro con un SPF de 30 o más. Vuelva a aplicar con frecuencia, especialmente después de meterse en el agua.
• Si va a estar al aire libre durante buena parte del día, asegúrese de mantenerse hidratado para evitar un golpe de calor o agotamiento, especialmente si también está haciendo ejercicio. El agua es la mejor fuente de hidratación para el cuerpo, y una buena regla general para recordar es la “regla 8 x 8” y “10 x 10”: las mujeres deben beber ocho vasos de agua de 8 onzas al día y los hombres deben beber diez Vasos de 10 onzas al día.

¿Qué debe hacer si alguien se está ahogando?
Es importante sacar a la persona del agua lo antes posible para que el oxígeno llegue al cerebro. Si puede llevar a la persona a tierra de manera segura, hágalo; si no es así, pida ayuda inmediatamente. Si hay un salvavidas presente, solicite su ayuda. Están capacitados en rescate acuático y reanimación. De lo contrario, llame al 911 de inmediato.

Una vez que la persona ha sido rescatada, es fundamental un tratamiento médico adecuado y oportuno. Con casi ahogamiento, la víctima sufre falta de oxígeno, lo que puede causar daño cerebral a largo plazo. En estos casos, cada minuto cuenta. Siempre que sea posible, la víctima debe ser llevada a un Centro de Trauma de Nivel 1, una designación que indica el nivel más alto de atención, donde los expertos en trauma como los de Stony Brook tienen experiencia en el cuidado de pacientes que casi se ahogan. Esto ahorrará un tiempo valioso en el traslado de un paciente, en caso de que surjan problemas graves.

¿Dónde puede la gente obtener más información sobre la seguridad del agua?
El Grupo de Trabajo de Prevención de Ahogamientos de Long Island ha desarrollado un programa integral de educación sobre seguridad en el agua. Para obtener información, visite lidptf.org. Este es un gran recurso para las familias.

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Para obtener más información sobre cómo mantener segura el agua de su familia, llame al (631) 444-KIDS para programar una cita con uno de nuestros pediatras de atención primaria.

Para obtener más información sobre Stony Brook Medicine, llame al (631) 444-4000.

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