Lo que usted necesita saber sobre la colonoscopia virtual

Marzo marca el Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer Colorrectal. El radiólogo Dr. Matthew Barish comparte lo que necesita saber sobre la colonoscopia virtual. 

Estoy de dilatar en conseguir una colonoscopia - ¿Hay más opciones?
Sí. En los últimos años, la colonoscopia virtual, una alternativa a la colonoscopia tradicional, se ha convertido en una opción para la mayoría de los pacientes. Es menos invasivo, conlleva menos riesgos y permite a los pacientes volver a sus vidas inmediatamente después del examen. Además, la colonoscopia virtual tiene una preparación mucho más suave que antes, por lo que no hay razón para posponer esta prueba de detección que puede salvar vidas si tiene más de 50 o se considera que tiene un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

¿Qué es una colonoscopia virtual?
La colonoscopia virtual (también conocida como colonoscopia por TC o CTC) es un examen por imágenes de TC mínimamente invasivo, seguro y altamente preciso de todo el colon y el recto. Es un examen bien tolerado que tarda unos 10 minutos en completarse. Su objetivo es el mismo que el de la colonoscopia tradicional: identificar pólipos y cánceres en el colon. Se ha demostrado que los pólipos son el precursor de la mayoría de los cánceres de colon, y el objetivo de la colonoscopia virtual es encontrar estos pólipos potencialmente peligrosos antes de que se conviertan en cánceres reales. Los pacientes se someten a una preparación intestinal similar a la colonoscopia. Los pacientes se acuestan cómodamente en un escáner de TC en su lado derecho y se inserta un tubo delgado, pequeño y extremadamente flexible en el recto. Se agrega lentamente dióxido de carbono al colon. El paciente rueda sobre su espalda y se escanea durante 14 segundos. Los pacientes se vuelven de costado y se les examina durante 14 segundos más. Los pacientes pueden irse inmediatamente a casa o volver al trabajo.

Qu¿Son sus riesgos y beneficios en comparación con la colonoscopia tradicional?
La colonoscopia tradicional se realiza con mayor frecuencia con sedación, lo que requiere que cada paciente tenga un acompañante después del procedimiento. Además, la sedación se asocia con riesgos adicionales y puede ser problemática en pacientes con enfermedad pulmonar, enfermedad cardíaca o reacciones previas a la sedación. La colonoscopia virtual no requiere sedación y, por lo tanto, los pacientes pueden ir y venir del procedimiento y regresar inmediatamente al trabajo. A diferencia de la colonoscopia tradicional, la colonoscopia virtual utiliza solo un pequeño tubo muy flexible con solo la punta insertada, lo que esencialmente elimina el riesgo de perforación del colon y complicaciones. Al final del examen, se elimina el dióxido de carbono que se usa para distender el colon, lo que brinda al paciente un alivio inmediato. Además, la colonoscopia virtual implica una exposición mínima a la radiación, gracias a los escáneres y técnicas actuales. Un beneficio adicional de la colonoscopia virtual es la capacidad de detectar algunos otros problemas médicos existentes pero insospechados, incluidos aneurismas aórticos, cánceres de órganos abdominales y una variedad de otras afecciones. 

A¿Soy candidato para una colonoscopia virtual?
Según las pautas respaldadas por la Sociedad Americana del Cáncer en 2008 y otros grupos médicos nacionales, se recomienda realizar exámenes de detección del cáncer de colon utilizando una técnica que examine todo el colon, ya sea colonoscopia tradicional o colonoscopía virtual, para personas con riesgo promedio a partir de la edad 50. La colonoscopia virtual es apropiada para todos los pacientes que son candidatos para el cribado del cáncer de colon. Es especialmente útil para los pacientes en riesgo someterse a una colonoscopia tradicional (enfermedad pulmonar o cardíaca, o personas que toman anticoagulantes o que no pueden ser sedados) o que se han sometido previamente a una colonoscopia incompleta.

¿Qué tipo de resultados puedo esperar?
El noventa por ciento de los pacientes de riesgo promedio que se someten a una colonoscopia virtual no tendrán pólipos detectados y no necesitarán más pruebas. Estos pacientes deben regresar para la detección de rutina en cinco años. Al diez por ciento se le detectarán uno o más pólipos y deberá someterse a una colonoscopia tradicional para extirpar los pólipos. En algunos de estos pacientes en los que el riesgo de someterse a una colonoscopia puede ser mayor que el riesgo de dejar el pólipo en su lugar, se puede recomendar un seguimiento a corto plazo con una colonografía por TC repetida en tres años. La colonoscopia virtual encuentra los pólipos que importan, ignorando los pólipos pequeños (5 mm o menos) que es poco probable que se conviertan en un cáncer invasivo.

¿Dónde puedo obtener una colonoscopia virtual?
Derecho en su propia comunidad, en Stony Brook Medicina. De hecho, es posible recibir consuelo saber que el software usado para leer la colonoscopia virtual en el documento de investigación publicado en hito por 2003 New England Journal of Medicina (NEJM) se inventó en Stony Brook y se sigue utilizando hoy en día. De hecho, el Dr. Barish fue uno de los colaboradores de esta tecnología pionera. Se desempeña como Director de los Simposios internacionales sobre colonoscopia virtual y es Director del Programa de capacitación en colonografía por CT (CTC) del Colegio Americano de Radiología (American College of Radiology, ACC) responsable de capacitar a los radiólogos para que realicen esta técnica. Todos los radiólogos que leen CTC en Stony Brook han sido certificados y han recibido un certificado de competencia del ACR.  

 Para obtener información adicional o para programar una colonoscopia virtual, llame al (631) 444-9250.

 

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