¿Tener una convulsión significa que usted tiene epilepsia?

Rebecca Spiegel, MD
Neurólogo
Director
Stony Brook Comprehensive Epilepsy Center
Chuck Mikell, MD
Neurocirujano
Stony Brook Comprehensive Epilepsy Center

La epilepsia y las convulsiones afectan a más de tres millones de estadounidenses.

¿Cuál es la diferencia entre convulsiones y epilepsia?
Dr. Mikell: Las convulsiones ocurren cuando las células nerviosas se activan más rápidamente y con menos control de lo habitual, lo que afecta cómo actúa o se siente. Estos van desde un breve lapso de actividad consciente hasta una pérdida total del conocimiento con la posibilidad de caerse, temblar y dificultad para respirar. La epilepsia se refiere a un trastorno cerebral que provoca múltiples convulsiones.

¿Tener una convulsión significa que tiene epilepsia?
El Dr. Spiegel: No, las convulsiones no siempre están relacionadas con la epilepsia. Pueden ser un síntoma de una interrupción de la función cerebral, como una fiebre alta, una lesión en la cabeza o falta de oxígeno. El diez por ciento de los estadounidenses experimentarán una convulsión al menos una vez en su vida; la incidencia más alta ocurre en menores de dos años y mayores de 65 años.

¿Qué causa la epilepsia?
Dr. Spiegel: La epilepsia puede estar relacionada con factores genéticos, anomalías estructurales del cerebro o del metabolismo cerebral, y puede comenzar en la infancia y la niñez. También puede ocurrir debido a una infección del cerebro, traumatismos, tumores o accidentes cerebrovasculares. A veces, no se encuentra una causa clara en las pruebas iniciales y el neurólogo tiene que buscar más.

¿Cómo se trata la epilepsia?
El Dr. Spiegel: Para la mayoría, los medicamentos contra la epilepsia son útiles para controlar las convulsiones y minimizar los efectos secundarios de los medicamentos. La dieta también puede ser un tratamiento para algunos, específicamente la dieta cetogénica o una dieta Atkins modificada, cuando es recetada por un médico y supervisada cuidadosamente por un dietista.
Dr. Mikell: Cuando los medicamentos contra la epilepsia y las modificaciones dietéticas fallan, se puede recomendar la cirugía para aquellos cuyas convulsiones están asociadas con anomalías cerebrales estructurales, como tumores cerebrales, malformaciones de los vasos sanguíneos y daños relacionados con accidentes cerebrovasculares. Básicamente, existen tres tipos de cirugía de convulsiones: la extirpación quirúrgica (resección) de la lesión que está causando la convulsión, la ablación (utilizando calor o energía de ultrasonido para quemar la lesión) y la modulación electrónica que suministra corriente al cerebro antes de una convulsión. sucede para controlar o reducir el efecto de la convulsión. Todas estas cirugías se pueden realizar en Stony Brook.

¿Qué tan controlable es la epilepsia?
Dr. Mikell: A la mayoría de las personas con epilepsia les va muy bien cuando se les diagnostica y trata adecuadamente. A nivel nacional, se puede esperar que dos de cada tres personas con epilepsia entren en remisión; es decir, cinco años o más sin convulsiones mientras usa medicamentos.

¿Qué distingue el enfoque de Stony Brook?
El Dr. Spiegel: Stony Brook es un centro de epilepsia de nivel 4. Para alcanzar este nivel, un centro de epilepsia debe tener la experiencia y las instalaciones profesionales para brindar el más alto nivel de evaluación y tratamiento médico y quirúrgico para pacientes con epilepsia compleja. Los pacientes que tienen convulsiones persistentes y recurrentes o aquellos con un diagnóstico de convulsiones no confirmado pueden beneficiarse de los servicios y la tecnología avanzados que ofrecemos. Esto incluye el acceso a la tomografía por emisión de positrones / imágenes por resonancia magnética (PET / MRI), que se utilizan para detectar lesiones cerebrales que pueden no haberse detectado previamente. Las convulsiones y la epilepsia pueden involucrar y afectar múltiples sistemas del cuerpo, y tener un equipo de especialistas disponible ayuda a lograr planes de tratamiento más efectivos. Nuestro equipo incluye epileptólogos pediátricos y adultos como el Dr. Louis Manganas, quien también es Jefe de Neurología Pediátrica; neuropsicólogos; radiólogos; y por supuesto neurocirujanos como el Dr. Chuck Mikell y el Dr. David Chesler, que son expertos en las últimas técnicas quirúrgicas para la epilepsia. 
Nuestro centro también cuenta con unidades de monitoreo de epilepsia por video-EEG dedicadas de 11 camas con personal de observación 24 horas al día, 7 días a la semana y un sistema portátil de monitoreo de epilepsia por video-EEG que se puede instalar en cualquier parte del hospital para pacientes que puedan estar experimentando convulsiones. También tenemos una UCI neuro de última generación con 10 camas EEG y una cama UCI pediátrica dedicada. Y nuestros pacientes y sus familias se benefician de los ensayos clínicos y nuestros servicios de apoyo y educación, que incluyen una enfermera especializada y un grupo de apoyo co-dirigido por uno de nuestros médicos y un trabajador social. 

GRUPO DE APOYO A LA EPILEPSIA 
Primer jueves de cada mes • 6:30 a 7:30 pm
Neurología Asociados de Stony Brook
181 Belle Mead Road, Suite 5, Setauket Este
Llame al: (631) 444 4000-para registrar 

Vengan a compartir sus experiencias, establezcan contactos y apóyense unos a otros. Los miembros de la familia, los pacientes y los cuidadores son bienvenidos. Se sirven refrescos. Gratis. Abierto a todos los pacientes, familiares y cuidadores.

Para obtener más información sobre Stony Brook Comprehensive Epilepsy Center, visite neuro.stonybrookmedicine.edu.