Escoliosis: diagnóstico y opciones de tratamiento

BarsiJames Barsi, MD
Profesor Clínico Asociado 
Departamento de Cirugía Ortopédica

La escoliosis es una curva lateral de la columna vertebral y la espalda con curvas de escoliosis que a veces siguen una forma de "S" o "C". La escoliosis ocurre típicamente en adolescentes de entre 10 y 18 años y es relativamente común, afectando entre el 2 y el 3 por ciento de la población. El Dr. James Barsi comparte su experiencia en el diagnóstico y tratamiento de la escoliosis.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?
La espalda de un niño se examina para detectar escoliosis buscando asimetría en los hombros, las costillas o las caderas cuando está de pie o se inclina. Esto lo hace anualmente la enfermera de la escuela o el proveedor de atención primaria durante los años de preadolescencia y adolescencia. Si se observa asimetría, es probable que su proveedor lo envíe a un especialista para una evaluación adicional. Las curvas se diagnostican en radiografías estándar de la columna. 
El Centro de Escoliosis y Columna Vertebral de Stony Brook Orthopaedic Associates utiliza imágenes EOS® de baja dosis, que proporciona imágenes 2D y 3D de cuerpo completo. Somos el único proveedor en el condado de Suffolk que ofrece esta imagen de dosis baja. 

¿Qué tratamientos hay disponibles para la escoliosis?
Cuando a alguien se le diagnostica escoliosis, quiero comprender su riesgo de progresión porque, en última instancia, eso guía el tratamiento. En general, las curvas por debajo de los 25 grados se consideran curvas leves y, por lo general, se observan y posiblemente se prescriben fisioterapia. 
Las curvas entre 25 y 50 grados son de naturaleza más moderada, y a los niños con crecimiento restante se les recetaría un aparato ortopédico.
Las curvas de más de 50 grados se consideran severas y en esa magnitud empiezo a tener una conversación sobre las opciones quirúrgicas. Sin embargo, estas son generalizaciones y cada plan de tratamiento se adapta a cada paciente específico.

¿Cuándo deben los pacientes considerar un aparato ortopédico?
Los aparatos ortopédicos se usan principalmente para evitar que las curvas se vuelvan más severas, pero un estudio en Stony Brook encontró que el 45 por ciento de los niños que usaron el aparato ortopédico según lo prescrito y siguieron su programa de ejercicio diario experimentaron una mejora de 5 grados.
En adolescentes con crecimiento restante, normalmente comenzaría preparándome para curvas moderadas, que están por encima de los 25 grados. En pacientes menores de 10 años, consideraría usar aparatos ortopédicos si la curvatura se hiciera más pronunciada o más de 20 grados.
Los diseños de aparatos ortopédicos se han vuelto más manejables para los niños, y las horas de uso recomendadas ahora son más cortas. Cuando entrenaba, el régimen era 24 horas al día de uso de aparatos ortopédicos, pero ahora recomiendo 16 horas al día de uso de aparatos ortopédicos, ya que estadística y clínicamente no hay diferencia entre 16 horas de uso de aparatos ortopédicos y 24 horas de uso de aparatos ortopédicos.
Para algunos tipos de escoliosis, a los adolescentes se les puede ofrecer un aparato ortopédico solo durante la noche.

¿Cuáles son las opciones quirúrgicas?
El estándar de oro en el manejo de la escoliosis desde un punto de vista quirúrgico es la fusión espinal, y el arte y la habilidad del cirujano es equilibrar el plan quirúrgico para abordar la naturaleza única de la curvatura y las expectativas del paciente.
Hay nuevas técnicas disponibles, como la modulación del crecimiento mediante anclaje espinal, para niños con curvas moderadas a los que les queda un crecimiento significativo. 

¿Pueden ciertos deportes o actividades tener un impacto negativo en una columna con escoliosis?
Históricamente, se aconsejaba a los niños que evitaran los ejercicios que aumentarían la flexibilidad de la columna, como la gimnasia o las volteretas. Sin embargo, la evidencia reciente no muestra ningún vínculo entre el deporte practicado y la progresión o el desarrollo de la curva. Entonces, actualmente, les digo a los pacientes que pueden practicar cualquier deporte que deseen.

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