Actualización sobre la salud de los hombres: signos, síntomas y exámenes de detección del cáncer de próstata

Adler Howard Adler, MD, FACS
Director del Programa de Atención de Próstata
Stony Brook Medicine

Stony Brook Medicine se dedica a aumentar la conciencia sobre los problemas de salud prevenibles y fomentar la detección temprana y el tratamiento de enfermedades específicas de los hombres. Debido a que el cáncer de próstata es el cáncer de órganos sólidos número uno en el país, pero tiene una tasa de supervivencia extremadamente alta, más del 85 al 90 por ciento, Howard L.Adler, MD, FACS, Director del Programa de Cuidado de la Próstata, alienta a los hombres a educarse . Esto es lo que todo hombre debería saber.

¿Qué es el cáncer de próstata y cuáles son los síntomas?
La próstata es una glándula del tamaño de una nuez ubicada debajo de la vejiga y en la parte frontal del recto en los hombres. Casi todas las formas de cáncer de próstata comienzan con pequeños cambios en el tamaño y la forma de las células de la glándula prostática. Estas células pueden crecer sin control, creando tumores. En la mayoría de los casos, estos tumores crecen muy lentamente; sin embargo, en un pequeño porcentaje de casos, pueden ser más agresivos.

Desafortunadamente, el cáncer de próstata en las primeras etapas de crecimiento , casi siempre es lento, y no presenta síntomas. Dolor en los huesos o sangre en la orina pueden indicar un estado avanzado de cáncer de próstata. Pero la mayoría de los hombres no tienen signos o síntomas. Es por eso que es tan importante someterse a una evaluación regularmente.

¿Qué implican los exámenes de próstata?
Existen dos componentes. Una de ellas es la prueba de PSA en la sangre, que mide el nivel de antígeno prostático específico en la sangre. Los niveles elevados pueden indicar la presencia de cáncer.

El segundo componente es el examen rectal digital realizado por un urólogo. Si bien esta es la prueba de que muchos hombres están preocupados, para la mayoría de ellos es un procedimiento rápido y sin dolor, que dura sólo unos pocos segundos. Durante este examen, el urólogo comprueba irregularidades, asimetría y áreas duras en la próstata. Es importante hacer ambos exámenes porque es posible que una persona tenga niveles bajos de PSA y aún así puede tener cáncer de próstata. Combinados, los exámenes son muy eficaces en la detección temprana - clave, porque cuando se detecta a tiempo, el cáncer de próstata es altamente tratable.

¿Quién debe hacerse la prueba?
La Asociación Americana de Urología cambió recientemente sus pautas con respecto a las recomendaciones para la detección del cáncer de próstata. Los hombres deben hablar con su médico para determinar si la detección es apropiada para ellos. Recientemente, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomendó no realizar pruebas de detección de PSA de rutina. Sin embargo, es difícil para un paciente tomar una decisión informada sobre la salud de su próstata a menos que conozca su nivel de PSA.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de próstata?
Los factores de riesgo incluyen:

  • Carrera Los afroamericanos tienen tasas más altas que el resto de la población.
  • Age El riesgo aumenta con la edad.
  • Historia familiar Si su padre, su hermano o su abuelo tuvieron cáncer de próstata, su riesgo puede ser mayor.
  • Dieta El alto contenido de grasa, dieta occidental alta en calorías es un factor.
  • Exposición al Agente Naranja Exposición en el pasado a esta sustancia química trae riesgo elevado.
  • Virus e infecciones Los investigadores creen que puede haber una relación entre ciertas enfermedades y el cáncer de próstata.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
Tal vez lo más importante que un hombre puede hacer después del diagnóstico es encontrar un urólogo que él confía. Un buen urólogo no sólo es puesta al día sobre las opciones disponibles, sino que también puede ayudar a un paciente a elegir el curso más adecuado para su situación individual, teniendo en cuenta su edad, salud general y la etapa del cáncer. Por ejemplo, un paciente puede no necesitar una intervención inmediata; puede ser más inteligente que tomar lo que los médicos llaman un enfoque de “espera vigilante”. Otro puede beneficiarse de un ensayo clínico - algo que un urólogo le puede conectar con. 

¿Que es lo que distingue el enfoque de Stony Brook?
Además del acceso a la tecnología más avanzada y los procedimientos más avanzados (incluyendo la laparoscopia, la robótica, la radioterapia, la criocirugía y los ensayos clínicos), Stony Brook Medicine ofrece un enfoque multidisciplinario. En las reuniones mensuales del comité de tumores genitourinarios , los nuevos casos diagnosticados son discutidos por expertos de la urología, oncología médica, oncología de radiación, la patología y los departamentos de radiología para asegurar que los pacientes reciban la atención más completa posible.