Lo que los padres deben saber sobre los tumores cerebrales en los niños

Chesler David Chesler, MD, PhD
El neurocirujano pediátrico
El Hospital de Niños de Stony Brook

Después de la leucemia, tumores cerebrales representan el tipo más común de los cánceres en los niños. En 2013, había más de 4,000 tumores cerebrales pediátricos recién diagnosticados en los Estados Unidos; más de 3,000 se dieron en niños menores de 15. El Dr. Chesler, un experto beca con especialización en tumores cerebrales infantiles, es uno de los pocos de 200 neurocirujanos pediátricos practicando activamente en los Estados Unidos. 

¿Cuáles son los tumores cerebrales más comunes en los niños?
La mayoría de los tumores cerebrales en los niños son primarios, es decir, que se desarrollan en el cerebro y por lo general no se diseminan a otras partes del cuerpo. Pueden ser mortal si crecen en un área vital dentro del cerebro y también pueden ejercer presión sobre otras partes del cerebro que controlan las funciones del cuerpo. Los tumores cerebrales más comunes en los niños menores de 15 son astrocitoma pilocítico (de crecimiento generalmente lento y benigno), meduloblastoma - un tipo de embrional (de rápido crecimiento) del tumor que también se conoce como un tumor neuroectodérmico primitivo (PNET) y ependimoma (canceroso ) tumores. Mayores de 15, la pituitaria (por lo general), los tumores no cancerosos y tumores pilocíticos son los más comunes.  

¿Cuáles son los síntomas?
Los tumores cerebrales benignos o de crecimiento más lento tienden a tener síntomas más sutiles, mientras que los tumores malignos / de crecimiento rápido tienden a tener síntomas más graves. Es posible que los pacientes más jóvenes no puedan decirles a sus padres o al médico que existe un problema, lo que puede retrasar el diagnóstico. Los síntomas, que varían según la edad, la ubicación y el tamaño del tumor, pueden incluir:  

  • Dolor de cabeza
  • Hidrocefalia (conocida como agua en el cerebro)
  • Las náuseas y / o vómitos; retraso en el desarrollo
  • Visión borrosa
  • Parálisis del nervio craneal
  • Somnolencia / letargo
  • Entumecimiento y / o debilidad
  • La escoliosis (síntoma de un tumor de la médula espinal)
  • Retraso motor grueso y / o fino.
  • disfunción intestinal y / o de la vejiga

¿Cómo se diagnostican los niños?
Hay varias pruebas que se pueden recomendar para diagnosticar un tumor cerebral en un niño. Estos incluyen: exámenes neurológicos, imágenes por resonancia magnética (IRM), tomografía computarizada (TC), la tomografía por emisión de positrones o examen del líquido cefalorraquídeo (TEP). Una biopsia estereotáctica, en el que se extrae una muestra de tejido de cerebro del niño, usando orientación MRI también se puede realizar.  

¿Qué opciones de tratamiento están disponibles?
El objetivo principal del tratamiento es eliminar la mayor cantidad de tumor posible o retrasar el crecimiento del tumor con el menor daño posible al cerebro del niño. Las opciones de tratamiento, los resultados y la recuperación dependen de una variedad de factores, que incluyen: 

  • Edad del niño
  • la salud general del niño
  • Ubicación del tumor
  • Cantidad de tumor restante después de la cirugía
  • Si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cerebro o partes del cuerpo

Una vez que se diagnostica un tumor, un cirujano puede considerar una o más de las siguientes opciones de tratamiento:

  • Cirugía de colocación de derivación ventriculoperitoneal: en la que se drena el exceso de líquido colocando un pequeño tubo de plástico llamado derivación en el cerebro
  • Cirugía - para extirpar el tumor tanto como sea posible a través de un agujero en el cráneo
  • Radioterapia: el uso de rayos de alta energía para evitar que las células crezcan y se dividan, lo que se puede realizar antes o después de la cirugía y se puede usar junto con la quimioterapia.
  • Quimioterapia: a menudo se usa para tratar tumores que son difíciles de eliminar o son altamente agresivos

¿Qué es diferente sobre el enfoque de Stony Brook niños?
En Stony Brook Children's, nuestro enfoque principal son los niños. Nuestro amplio equipo de expertos en pediatría incluye neurocirujanos, neurorradiólogos y radiólogos neurointervencionales, pediatras, intensivistas pediátricos, oncólogos pediátricos, oncólogos de radiación, enfermeras pediátricas, especialistas en vida infantil y trabajadores sociales. Además, como parte del único centro médico académico del condado de Suffolk, tenemos acceso a la tecnología más avanzada disponible. Por ejemplo, al utilizar una técnica llamada neuronavegación, podemos planificar un enfoque quirúrgico preciso en un área específica para preservar el cerebro sano que rodea el tumor. Además, la vigilancia neurofisiológica intraoperatoria se puede usar para proteger el sistema nervioso de un niño durante la cirugía para ayudar a reducir el riesgo de complicaciones postoperatorias. También utilizamos las últimas técnicas para minimizar la invasividad y limitar la pérdida de sangre.  

Para obtener más información sobre los tumores cerebrales pediátricos y el Stony Brook Children's Hospital, llame al (631) 444-KIDS (5437).