Una terapia revolucionaria para el dolor crónico

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PalmieriMarco Palmieri, DO
Director del Centro de Manejo del Dolor Jefe de la División de Dolor Crónico

Los pacientes encuentran una nueva esperanza de alivio del dolor crónico relacionado con los nervios con la terapia del ganglio de la raíz dorsal (DRG), un tratamiento más nuevo aprobado por la FDA. El experto en dolor de Stony Brook Medicine, Marco Palmieri, DO, capacitado en esta terapia, explica cómo funciona y quiénes pueden beneficiarse de ella.

¿Qué es la terapia del ganglio de la raíz dorsal (DRG)?
La terapia del ganglio de la raíz dorsal (DRG) es un tipo más nuevo de tratamiento del dolor, que se ha demostrado que ayuda a los pacientes con afecciones de dolor nervioso crónico en la parte inferior del cuerpo que no han podido obtener alivio con otros tratamientos más conservadores. 
Sin embargo, debido a que este tratamiento es nuevo y puede ser un desafío técnico, pocos médicos están capacitados para realizarlo. En este momento, solo hay dos médicos en el condado de Suffolk que realizan la terapia DRG.

¿Cómo funciona la terapia DRG?
DRG es similar a la estimulación tradicional de la médula espinal en que hay cables y un dispositivo de batería. Los cables se colocan sobre el ganglio de la raíz dorsal, una estructura nerviosa que actúa casi como un semáforo que regula las señales a medida que viajan hacia la médula espinal y el cerebro. 
Los cables se implantan a través de una aguja, mientras que generalmente se implanta una batería en la zona del flanco. Los cables se dirigen o dirigen hacia el GRD específico que está relacionado con el dolor del paciente.

¿Para quién es la terapia DRG?
La terapia con DRG está indicada para pacientes con dolor nervioso crónico debido al síndrome de dolor regional complejo (CRPS). Lo emocionante de esta terapia es que ahora podemos abordar mejor los síndromes de dolor que a menudo eran difíciles de tratar con la estimulación convencional de la médula espinal. La terapia con DRG se puede usar para tratar ciertos nervios en la parte inferior del cuerpo que sufren una lesión y causan dolor crónico. Esto puede incluir dolor lumbar, dolor posterior a la hernia y dolor en las piernas, por nombrar algunos. 
Normalmente, la terapia con GRD se reserva para pacientes que han fallado con otras terapias. Hay enfoques más conservadores para controlar el dolor de los pacientes que agotamos de antemano. Si no han funcionado, la terapia con DRG puede ser una opción.

¿Cuál es el rango de edad de los pacientes que pueden recibir terapia con DRG?
La terapia DRG, como la estimulación convencional de la médula espinal, se puede utilizar en pacientes de casi cualquier edad. He colocado dispositivos de simulación de la médula espinal en pacientes de 16 a 90 años. 

¿En qué consiste el procedimiento?
Comenzamos con un período de prueba, una "prueba de manejo", que le permite al paciente sentir cómo es el tratamiento antes de comprometerse a tener un implante permanente. 
Colocamos temporalmente los cables con una aguja, pero sin incisión. Luego, los pacientes se someten a una prueba de cinco a siete días para ver si logran objetivos definibles, que establecimos antes de la prueba. Algunos de estos objetivos pueden ser cosas como la reducción del dolor en un 50 por ciento, el uso reducido de medicamentos o la capacidad de realizar una actividad en particular durante un período de tiempo más largo.

¿Qué pasa después del período de prueba?
Si un paciente tiene una prueba exitosa, puede pasar al implante permanente, que es cuando los cables y la batería se colocan permanentemente en el cuerpo. 
El procedimiento de prueba suele tardar entre 45 minutos y una hora; la implantación permanente tarda un poco más. Por lo general, ninguno de los procedimientos se realiza bajo anestesia general; en cambio, usamos anestesia local y sedación. Por lo general, se realiza en un centro de cirugía ambulatoria para que el paciente pueda irse a casa ese día. Después del procedimiento, generalmente pedimos a los pacientes que realicen una actividad mínimamente modificada durante aproximadamente cuatro a seis semanas; especialmente evitando dobleces o torsiones extremas.

¿Qué más hace que DRG sea una opción atractiva?
DRG es lo que se llama un sistema sin parestesias. Con la mayoría de los sistemas tradicionales de estimulación de la médula espinal, hay un hormigueo o vibración constante que a algunos pacientes no les gusta. Además, la estimulación DRG está más enfocada, lo que significa que podemos apuntar al nervio doloroso en lugar de estimular áreas adicionales no dolorosas. Los pacientes generalmente no sienten que funcione per se. Simplemente saben que se sienten mejor.

SI NECESITA UNA CITA
Para ser evaluados en el Centro para el Manejo del Dolor, los pacientes deben ser referidos por su médico de cabecera o especialista. Contáctenos al (631) 638-0800 con cualquier pregunta o inquietud. Nuestro personal profesional está disponible de 8:30 am a 5 pm, de lunes a viernes. Para obtener más información, visite el sitio web en stonybrookmedicine.edu/patientcare/chronicpain

Para obtener más información sobre Stony Brook Medicine, llame a (631) 444-4000.

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