Lo que necesita saber sobre la prevención del cáncer de colon a través de la colonoscopia óptica

Marzo marca el Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer Colorrectal. El cáncer de colon causa más de 600,000 muertes anualmente en todo el mundo y es la segunda causa de muerte por cáncer en los EE. UU. Sin embargo, con los exámenes de detección oportunos, este cáncer se puede prevenir. Dr. Bradley Morganstern, un gastroenterólogo certificado por la junta de Stony Brook Medicine, habla sobre lo que las personas necesitan saber y lo que pueden hacer en este momento sobre esta enfermedad.

¿Cuál es la cosa más importante a saber sobre el cáncer de colon?
El cáncer de colon es una enfermedad prevenible. Comienza con pequeños crecimientos llamados pólipos que crecen con el tiempo y se convierten en cáncer en un período de siete a 10 años. Antes de que un pólipo se convierta en cáncer, se puede extirpar fácilmente con una colonoscopia. Los pólipos generalmente son asintomáticos, por lo que es importante seguir las pautas de detección apropiadas para su edad para detectar y eliminar los pólipos mucho antes de que se conviertan en cáncer. Uno de cada tres individuos que deben someterse a exámenes de detección de cáncer de colon no lo ha hecho. Es muy importante saber cuándo debe programar su primera colonoscopia y colonoscopias de seguimiento.

¿Cómo se detecta?
Hay varias pruebas de detección disponibles, incluida la colonoscopia óptica, la colonoscopia virtual con una tomografía computarizada y las pruebas basadas en heces. Se necesita una colonoscopia óptica independientemente de la elección de la prueba inicial para confirmar los hallazgos de los otros exámenes y para la extracción de pólipos precancerosos. Una colonoscopia óptica generalmente toma alrededor de 30 minutos y le permite al médico ver todo el revestimiento del intestino grueso (colon).

Colonoscopias son incómodos?
Las colonoscopias se realizan bajo sedación profunda administrada por un equipo de anestesiología para que los pacientes no sientan ninguna molestia durante el procedimiento. Las preparaciones se han vuelto mucho más tolerables, gracias a las preparaciones intestinales de bajo volumen. La mayoría de los pacientes dejan la unidad de endoscopia con la sensación de sentirse cómodos y reanudan un horario normal de trabajo / actividad al día siguiente.

¿Cuáles son las pautas de detección recomendadas?
Los hombres y mujeres sin antecedentes familiares de cáncer de colon deben realizarse su primera colonoscopia de detección a la edad de 50, luego cada 10 años después de eso, si no se encuentran pólipos. Si se encuentran pólipos durante una colonoscopia, entonces el próximo examen generalmente se programa de tres a cinco años después, dependiendo del tamaño y la cantidad de pólipos.

Las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon deben comenzar los exámenes de detección a la edad de 40 o 10 años antes de la edad en que su pariente tuvo cáncer de colon, lo que ocurra primero. También hay estudios que sugieren que los africanos-africanos tienen un mayor riesgo de cáncer de colon y deberían comenzar a examinar las colonoscopias a la edad de 45. Algunas sociedades, incluida la Sociedad Estadounidense del Cáncer, han sugerido iniciar la prueba de detección de cáncer colorrectal a la edad de 45 para todos los adultos, pero estas recomendaciones no se consideran atención estándar en este momento.

El cáncer de colon también ha aumentado en personas más jóvenes. Cualquier persona con síntomas como sangrado rectal, dolor abdominal o pérdida de peso inexplicable debe discutir estos síntomas con su gastroenterólogo. El gastroenterólogo puede aconsejar realizarse una colonoscopia, independientemente de la edad actual o los antecedentes familiares.

No Stony Brook ofrecen colonoscopias ópticas?
Sí, dirigimos una unidad de endoscopia extremadamente ocupada con seis salas de procedimientos y realizamos más de las colonoscopias de detección de 1,600 cada año. Nos enorgullecemos de seguir las pautas más actualizadas para la detección y vigilancia del cáncer de colon. Tenemos múltiples opciones para que los limpiadores de intestinos se aseguren de que los pacientes tengan el mejor examen posible con la mínima molestia. Usamos el Olympus más actual.® colonoscopios, que proporcionan una imagen de alta definición para detectar pólipos sutiles. Nuestras tasas de detección de pólipos (adenoma) habitualmente superan el promedio nacional.

 Si tiene más de 50 y aún no se ha realizado una colonoscopia o debe realizarse una colonoscopia de detección, puede ser elegible para programar una cita sin consultarlo llamando al Programa de colonoscopia de detección de acceso directo de Stony Brook al (631) 444-COLON ( 444-2656).