10 verdades sobre la gripe

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Sharon Najman, MD
Directora
División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas
El Hospital de Niños de Stony Brook

La temporada de gripe llegará muy pronto y, como el coronavirus, es una enfermedad respiratoria. Dado que los expertos predicen que puede haber un aumento de casos de coronavirus en el otoño y el invierno, y dado que no se sabe si contraer COVID-19 junto con la gripe resultará en una enfermedad más grave, es aún más importante asegurarse de que todas las personas de seis años meses o más que pueden recibir una vacuna contra la gripe, la recibe. 

Según Sharon Nachman, MD, directora de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas del Hospital Infantil Stony Brook, el conocimiento es una de las claves para la prevención de enfermedades. Aquí está su lista de las 10 principales verdades sobre la influenza que ella quiere que usted sepa.

1. Como un reloj, la gripe llega todos los años
Y cada año provoca que la gente falte al trabajo y que los niños falten a la escuela. Envía a muchos a médicos y hospitales y, para los más vulnerables entre nosotros, incluso puede causar la muerte. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) estiman que, durante la temporada 2019-2020, hubo entre 39 millones y 56 millones de casos de influenza en los Estados Unidos y hasta 62,000 muertes. Entre los niños que contrajeron la gripe, aproximadamente el 90% no habían sido vacunados, y todos podrían haberlo hecho. Sin embargo, muchas personas todavía evitan vacunarse para sí mismas y para sus hijos, lo que pone en riesgo a sus familias y a otras personas.

2. Está donde quiera que vayas
Supermercados, colegios, plazas comerciales. No importa a dónde vaya, alguien cercano a usted acaba de tener gripe, ha estado expuesto a la gripe o la tiene ahora mismo. Por eso es especialmente importante usar una mascarilla.

3. Es muy contagioso
El virus de la gripe es muy eficaz para infectar a las personas. Si alguien con gripe tose o estornuda cerca de usted, puede recogerlo en el aire. También puede contraerla tocándose los ojos, la nariz o la boca después del contacto con un pomo de una puerta, los botones de un cajero automático o el asa de un carrito de supermercado que una persona infectada tocó o tosió.

4. Vuelve a casa de la universidad
Cuando los estudiantes vuelven a casa de la universidad, donde viven cerca de otros, tienden a traer la gripe con ellos.

5. Es especialmente peligroso para los bebés, los ancianos y las personas con sistemas inmunes comprometidos
Los recién nacidos y los bebés menores de 6 meses que son demasiado pequeños para la vacuna contra la gripe, las personas mayores para quienes la vacuna no es tan efectiva y las personas con sistemas inmunológicos comprometidos están especialmente en riesgo. Si bien un adulto normalmente sano puede superar un ataque de gripe sin demasiada angustia, podría transmitirla fácilmente a una persona vulnerable en su familia, su lugar de trabajo o en el transporte público.

6. La vacuna puede prevenir las hospitalizaciones y la muerte.
Si bien la vacuna puede no evitar que alguien contraiga la gripe el 100% del tiempo, puede disminuir la gravedad de la enfermedad, acortar su duración y prevenir hospitalizaciones y la muerte.

7. Usted puede vacunarse aunque haya tenido gripe recientemente
Cada año, existen diferentes cepas de influenza para las que se formula la vacuna. Entonces, incluso si tuvo gripe esta temporada, si no fue vacunado, debería estarlo porque podría ayudarlo a protegerse de contraer otra cepa.

8. La vacuna no le da gripe
La vacuna inyectable contra la gripe no contiene ningún virus vivo, por lo que no puede contraer la gripe. Si recibe una inyección, es posible que tenga una reacción leve como dolor, enrojecimiento, sensibilidad o hinchazón en el lugar donde se administró la vacuna, e incluso puede sentir un poco de dolor. Sin embargo, tenga en cuenta que hay muchas enfermedades estacionales con síntomas que imitan los síntomas de la gripe, por lo que en cualquier momento podría contraer otra enfermedad, incluso después de haber sido vacunado recientemente, y simplemente pensar que contrajo la gripe por la vacuna.

9. Los tratamientos contra la gripe después de los hechos no son muy efectivos
Para quienes contraen la gripe, ciertos tratamientos, como los antivirales, pueden ayudar a disminuir la duración de la enfermedad en algunas personas. por solo un día. Según los CDC, funcionan mejor cuando se administran dentro de los dos días posteriores a la enfermedad. Sin embargo, el mejor enfoque es la vacunación, que puede ayudarlo a evitar la gripe por completo.

10. Es importante vacunarse temprano
Una vez que reciba la vacuna contra la gripe, tardará unas dos semanas en hacerla efectiva. Dado que se espera que el COVID-19 aumente en los próximos meses, los expertos médicos instan a todos a vacunarse contra la influenza a mediados o finales del otoño.

Recuerde, proteger a los demás y a nosotros mismos de la gripe es una responsabilidad importante. Para hacer una cita para vacunar a su hijo en Stony Brook Children's, llame al (631) 444-KIDS (5437). Para encontrar una clínica de vacuna contra la gripe cerca de usted, comuníquese con el consultorio de su médico o con la farmacia local.