Seguridad de verano: cómo prevenir ahogamientos en piscinas

Ladowski Kristi L. Ladowski, MPH
Coordinador de extensión y prevención de lesiones
El Hospital de Niños de Stony Brook
Centro de Trauma de la Universidad Stony Brook

En este momento, las familias pasan aún más tiempo juntas en casa. Con el verano aquí, eso puede significar mucho tiempo en la piscina y, lamentablemente, ahogamientos evitables. Kristi Ladowski, nuestra especialista en prevención de lesiones, ofrece buenos consejos que pueden ayudar a mantener a su familia a salvo.

¿Cómo ocurren estos ahogamientos prevenibles?
La mayoría de las veces, los ahogamientos ocurren debido a la falta de una supervisión adulta adecuada. Los adultos pueden pensar que pueden alejarse por un minuto y el niño estará bien. Pueden pensar que un niño mayor puede cuidar a los más pequeños. En un ambiente de fiesta o reunión familiar, es muy común que los adultos piensen que otros adultos están vigilando activamente a los niños. Desafortunadamente, eso no siempre es cierto. La mayoría de las personas también se sorprenden al saber que la mayoría de los ahogamientos ocurren cuando no se esperaba que un niño estuviera en la piscina. El ahogamiento es un asesino silencioso y puede ocurrir en menos de un minuto. Las capas de protección son la mejor forma de prevenir ahogamientos.

¿Qué recomiendas que hagan los padres?
Siempre que sea la hora de nadar, asegúrese de que haya un "Observador del agua" que pueda supervisar la piscina de forma continua. Para evitar la fatiga de la atención durante una reunión, es mejor designar a varios adultos que puedan desconectarse entre ellos cada 15-20 minutos.

Los vigilantes del agua deberían:
• Ser una persona específica a la vez
• Solo mire la piscina; no socializar, leer ni utilizar dispositivos electrónicos
• Tenga un teléfono celular cerca, solo para usar en caso de emergencia
• Mantenerse sobrio
• Sepa dónde están los dispositivos de seguridad y cómo usarlos

¿Qué dispositivos de seguridad debería haber en una piscina?
Recomendamos tener un gancho de pastor o un gancho de vida, un anillo de salvamento e instrucciones de RCP junto a la piscina. Tenga en cuenta que los flotadores y juguetes flotantes no son dispositivos de seguridad aprobados. Pero incluso los dispositivos de flotación aprobados no sustituyen a la supervisión de un adulto.

¿Qué pasa cuando no es hora de nadar?
Las vallas para piscinas son la forma más eficaz y probada de prevenir ahogamientos. Las cercas de la piscina deben rodear la piscina por todos lados y separarla del patio y la casa. No confíe en la casa para que sirva de barrera. Las cercas deben tener al menos 4 pies de altura y no deben ser escalables; no se recomiendan las vallas de malla. Las puertas de la cerca deben ser de cierre automático y cierre automático, con el pestillo al menos a 54 pulgadas del suelo. Instale alarmas en todas las entradas al patio (incluidos portones, puertas y ventanas). Y asegúrese de cerrar con llave las salidas de la casa cuando los niños no deban estar afuera. Todos los flotadores y juguetes para la piscina deben retirarse de la piscina cuando no es hora de nadar para que no atraigan a los niños a la piscina.

Pero las piscinas para niños son seguras, ¿no?
No necesariamente. Los niños pueden ahogarse en tan solo una pulgada de agua. Los niños que utilizan piscinas infantiles inflables o de plástico deben ser vigilados con tanta atención como en piscinas más grandes. Para los niños pequeños, de 1 a 4 años, use la "supervisión táctil" dentro y alrededor de todas las piscinas; siempre al alcance de la mano. Si necesita salir del área de la piscina, lleve a su niño pequeño con usted. Después de su uso, vacíe y limpie todos los contenedores del jardín, incluidos los baldes, las piscinas para niños y los refrigeradores con hielo derretido, para evitar ahogamientos y enfermedades transmitidas por el agua.

¿Qué otras medidas de seguridad me recomiendan?
También sugiero que todo adulto que tenga una piscina se capacite en RCP. Se ofrecen muchas clases aquí en Long Island, y ahora incluso hay cursos en línea disponibles. Si está organizando una fiesta en la piscina para niños o adultos, también podría considerar contratar a un salvavidas certificado.

Cuando se trata de seguridad infantil, ¿qué distingue a Stony Brook Children's?
Un elemento clave de nuestro cuidado es la prevención. No queremos que su hijo tenga que venir nunca a nuestro Departamento de Emergencias. Es por eso que proporcionamos muchos programas de seguridad para familias y escuelas durante todo el año, organizamos numerosos eventos de seguridad y ofrecemos clases gratuitas dentro de la comunidad. Sin embargo, las emergencias ocurrirán de todos modos. Stony Brook Children's tiene el único Departamento de Emergencias para niños dedicado las 24 horas del día, los 7 días de la semana en el condado de Suffolk, con especialistas disponibles en todo momento para tratar prácticamente todo tipo de lesiones o enfermedades.

Importante: En caso de ahogamiento o casi ahogamiento, llame inmediatamente al 911 y comience a realizar RCP.