Cáncer de Colon: Detección Temprana es la Clave

Morganstern Bradley Morganstern, MD
Gastroenterólogo
División de Gastroenterología y Hepatología 
Stony Brook Medicine

Marzo marca el Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer Colorrectal. El cáncer de colon causa más de 600,000 muertes anualmente en todo el mundo y es la segunda causa de muerte por cáncer en los EE. UU. Sin embargo, con las evaluaciones oportunas, este cáncer se puede prevenir. Dr. Bradley Morganstern, un gastroenterólogo certificado por la junta en la División de Gastroenterología y Hepatología de Stony Brook Medicine, habla sobre lo que las personas necesitan saber sobre los exámenes de detección de esta enfermedad.

¿Cuál es la cosa más importante a saber sobre el cáncer de colon?
El cáncer de colon es una enfermedad prevenible. Comienza con pequeños crecimientos llamados pólipos que crecen con el tiempo y se convierten en cáncer durante un período de siete a 10 años. Antes de que un pólipo se convierta en cáncer, se puede extirpar fácilmente con una colonoscopia. Los pólipos suelen ser asintomáticos, por lo que es importante seguir las pautas de detección adecuadas para la edad para detectar y extirpar los pólipos mucho antes de que se conviertan en cáncer. Una de cada tres personas que deberían someterse a una prueba de detección de cáncer de colon no lo ha hecho. Es muy importante saber cuándo debe programar su primera colonoscopia y colonoscopias de seguimiento.   

¿Quién debe ser examinado?
Los hombres y mujeres sin antecedentes familiares de cáncer de colon deben realizarse su primera colonoscopia de detección a la edad de 50, y luego cada diez años después, si no se encuentran pólipos. Si se encuentran pólipos durante una colonoscopia, entonces el próximo examen generalmente se programa de tres a cinco años después, dependiendo del tamaño y la cantidad de pólipos.

Las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon deben comenzar los exámenes de detección a la edad 40 o 10 años antes de la edad en que su familiar tuvo cáncer de colon, lo que ocurra primero. También hay estudios que sugieren que los africanos-africanos tienen un mayor riesgo de cáncer de colon y deberían comenzar a examinar las colonoscopias a la edad de 45. Algunas sociedades, incluida la Sociedad Estadounidense del Cáncer, han sugerido comenzar la prueba de detección del cáncer colorrectal a la edad de 45 para todos los adultos, pero estas recomendaciones no se consideran atención estándar en este momento.

El cáncer de colon también ha aumentado en personas más jóvenes. Cualquier persona con síntomas como sangrado rectal, dolor abdominal o pérdida de peso inexplicable debe discutir estos síntomas con su gastroenterólogo. El gastroenterólogo puede aconsejar realizarse una colonoscopia, independientemente de la edad actual o los antecedentes familiares.

¿Cómo se encuentran los pólipos?
Hay varias pruebas de detección disponibles para encontrar pólipos en el colon. La colonoscopia óptica, que utiliza un tubo largo y flexible con una cámara, se considera el estándar de oro porque es la única prueba que puede identificar y extirpar pólipos durante el mismo procedimiento y brinda el examen más completo del intestino grueso.

Para que el gastroenterólogo tenga un examen adecuado del colon, el intestino debe limpiarse con un laxante. Hay muchas preparaciones para el intestino disponibles, varias de las cuales son de bajo volumen y más fáciles de tomar que las preparaciones para el intestino usadas hace unos años. Las colonoscopias se realizan mediante sedación profunda administrada y controlada por un anestesiólogo certificado por la junta. Las colonoscopias se realizan como un procedimiento ambulatorio, y los pacientes pueden regresar a su horario regular al día siguiente.

Stony Brook Medicine también ofrece otros métodos de detección que incluyen sigmoidoscopia flexible, pruebas de ADN fecal (Cologuard®), colonografía por TC (colonoscopia virtual) y pruebas inmunoquímicas fecales (FIT). Los pacientes interesados ​​en estas alternativas deben programar una consulta en el consultorio para discutir las ventajas y desventajas de cada uno.

¿Que es lo que distingue el enfoque de Stony Brook?
Como práctica académica, nos enorgullecemos de seguir las pautas más actualizadas para la detección y vigilancia del cáncer de colon. Tenemos múltiples opciones de limpiadores intestinales para asegurarnos de que los pacientes tengan el mejor examen posible con un mínimo de molestias. Utilizamos los colonoscopios Olympus® más actuales que proporcionan una imagen de alta definición para detectar pólipos sutiles. Nuestras tasas de detección de pólipos (adenoma) superan habitualmente el promedio nacional.

Si tiene más de 50 y aún no se ha realizado una colonoscopia o debe realizarse una colonoscopia de detección, puede ser elegible para programar una cita sin consultarlo llamando al Programa de colonoscopia de detección de acceso directo de Stony Brook al (631) 444-COLON ( 444-2656).