Cáncer Infantil: Las Cosas Que Hacen la Diferencia

Hogan Laura Hogan, MD
Jefe de Division
División de Hematología / Oncología Pediátrica
Stony Brook Centro de Cáncer de la Universidad 

Si bien un diagnóstico de cáncer siempre es una mala noticia, hay buenas noticias cuando se trata de tasas de supervivencia y tratamientos prometedores. Laura Hogan, MD, Jefa de División, Hematología / Oncología Pediátrica, Centro Oncológico de la Universidad de Stony Brook, analiza los avances en el tratamiento que ayudan a garantizar que los niños reciban una atención óptima.

¿Por qué han aumentado las tasas de supervivencia del cáncer infantil?
Las tasas de supervivencia para muchos cánceres infantiles han cambiado drásticamente, desde menos del 20 por ciento en los 1960 hasta 75 hasta el 85 en la actualidad. Al mismo tiempo, la duración promedio del tratamiento ha disminuido para muchos cánceres. Solo en el proceso de ensayos clínicos hemos podido lograr un progreso tan significativo. De hecho, los ensayos clínicos son ahora el tratamiento estándar para los niños con cáncer en los Estados Unidos. Aproximadamente el 80 por ciento de los niños más pequeños y el 60 por ciento de los niños mayores que reciben tratamiento contra el cáncer participan en los ensayos clínicos.

Cómo impactan los ensayos clínicos el tratamiento?
Una idea falsa acerca de los ensayos clínicos es que el tratamiento es experimental. En la gran mayoría de los casos, el tratamiento consistirá de fármacos demostrados ser eficaces para el cáncer de ese niño. Sólo cuando la terapia estándar ha fallado o un paciente tiene un cáncer que es muy resistente al tratamiento vamos a diseñar un plan de tratamiento individualizado que incorpora un nuevo medicamento. Por lo general, los ensayos clínicos para niños implican el estudio de los efectos secundarios de cómo tratar mejor o hacer que el proceso de tratamiento sea menos pesado para la familia. Nos fijamos en los ensayos clínicos como una forma de refinar continuamente el proceso de tratamiento, incluyendo los fármacos empleados, la duración del tratamiento, la intensidad de la terapia, que combinaciones de terapia producen menos efectos secundarios, y así sucesivamente. Como resultado, las tasas de curación no son sólo van creciendo, pero los efectos secundarios van disminuyendo.

¿Qué implica participar en un ensayo clínico?
A menudo, la participación simplemente significa que tenemos permiso para agregar los resultados del niño a una base de datos o examinar sus muestras de sangre como parte de un estudio. En Stony Brook Children's Hospital pasamos un tiempo considerable explicando el proceso y las implicaciones para las familias. Dejamos en claro que elegir que el niño participe es su elección, y que la forma en que tratamos al niño y a la familia no se verá afectada si deciden no participar. Además, tomamos medidas para ayudar a garantizar la comodidad del niño. Por ejemplo, si el estudio involucra análisis de sangre, nos aseguramos de que no haya muestreo adicional. En cambio, simplemente reuniremos una muestra un poco más grande cuando hagamos la extracción de sangre regular del niño.

¿Cuáles son los beneficios de permitir que un niño participe en un ensayo clínico?
Hay dos tipos. En el panorama general, los ensayos clínicos son una herramienta muy poderosa para la comunidad médica para ayudar a determinar lo que funciona y lo que no funciona en tiempo real, y luego directamente se aplican las ventajas para los pacientes. Los ensayos clínicos proporcionan una base de datos lo suficientemente grande como para desarrollar un estándar de atención que da lugar a los mejores resultados posibles. En efecto, los niños que participan en los estudios cambian el curso de la medicina y se hace posibles mejoras para cada generación venidera.

En el presente más inmediato, ha sido bien documentado que las personas que participan en los ensayos clínicos tienen mejores resultados. Mucho de esto es debido al mandato de la consistencia por el proceso científico de los ensayos. El tratamiento se administra a intervalos regulares, y cualquier modificación debe justificarse científicamente. Además, uno de los factores más importantes que afectan a la recaída es lo que se conoce como "densidad de dosis"; es decir, el porcentaje de la dosis planificada recibido según lo programado. Los niños en los ensayos clínicos son mucho más propensos a mantener la densidad de dosis. Tenga en cuenta, sin embargo, que un ensayo clínico no significa rigidez - el médico del niño, junto con la familia, siempre tienen la opción de hacer modificaciones sobre la base de lo que el niño necesita en un momento dado.

¿Qué ensayos clínicos ofrece Stony Brook?
Como miembro del Grupo Nacional de Oncología Infantil (COG), el Hospital de Niños de Stony Brook tiene acceso a cada ensayo clínico nacional para el cáncer de la niñez. Esto significa que los niños en el Condado de Suffolk pueden conseguir el más alto nivel de atención del cáncer cerca de casa. Además, como una institución de investigación basada en la universidad, Stony Brook es el hogar de algunos de los mejores médicos / investigadores del país, muchos de los cuales participan activamente en la investigación científica básica que puede influir en el tratamiento del cáncer en el futuro.

Para obtener más información sobre el cáncer infantil, llame al Programa de Hematología / Oncología Pediátrica al (631) 638-1000.