¿Debería preocuparme la forma de la cabeza de mi bebé?

Chesler David Chesler, MD, PhD
El neurocirujano pediátrico
El Hospital de Niños de Stony Brook

La craneosinostosis es una afección que afecta la cabeza / cráneo y la cara. Ocurre en uno de cada 2,500 nacimientos. Son pocos los neurocirujanos pediátricos de nuestra región que cuentan con la formación avanzada necesaria para diagnosticar y tratar esta enfermedad. David A. Chesler, MD, PhD, un neurocirujano pediátrico certificado por la junta y capacitado con una beca de la Johns Hopkins del Stony Brook Children's Hospital es un experto en el tratamiento de la craneosinostosis.

¿Cómo se produce la craneosinostosis?
El cráneo normal consta de ocho huesos, que están unidos / separados por articulaciones fibrosas llamadas suturas. A medida que un bebé crece y se desarrolla, las suturas se cierran para formar una pieza sólida de hueso que llamamos cráneo. La craneosinostosis ocurre cuando una o más de las suturas se cierran demasiado pronto. Provoca problemas con el crecimiento normal del cráneo.

¿Es genético?
Se cree que la craneosinostosis es causada por una combinación de factores genéticos y ambientales. Algunos estudios sugieren que factores ambientales, como fumar o tomar ciertos medicamentos durante el embarazo, pueden hacer que la afección se desarrolle en el feto. Sin embargo, no hay datos que respalden esto. Existen diferentes tipos de craneosinostosis y algunas son más comunes que otras.
• escafocefalia (sinostosis sagital) es la forma más común de craneosinostosis y ocurre en el 50 al 60 por ciento de los casos. Se caracteriza por un cráneo estrecho de oreja a oreja. También está asociado con una mayor presión sobre el cerebro.
• Plagiocefalia (sinostosis coronal) ocurre en alrededor del 15 al 30 por ciento de los casos. La frente y la frente dejan de crecer en un lado y aparecen aplanadas, mientras que la frente tiende a abultarse en el lado opuesto. Otra forma de plagiocefalia, llamada plagiocefalia posicional, que no es una forma de craneosinostosis, se caracteriza por el aplanamiento de un lado de la parte posterior de la cabeza. Simplemente se debe a la preferencia de un bebé de dormir en una posición y se estima que entre el 20 y el 30 por ciento de todos los niños nacidos tienen algún grado de plagiocefalia posicional.
• Trigonocefalia (sinostosis metópica) se caracteriza por una cresta notable que baja por la frente. Como resultado, la frente puede verse puntiaguda, como un triángulo.

¿Cuáles son los síntomas y cómo se diagnostica?
Los cambios en la forma de la cabeza y la cara de un bebé pueden ser notables y generalmente son el primer y único síntoma de craneosinostosis. Un lado de la cara puede no ser el mismo en comparación con el otro lado. La afección puede ser congénita (presente al nacer) u observarse más tarde, durante un examen físico realizado por su pediatra. En Stony Brook, preguntamos si hay antecedentes familiares de craneosinostosis u otras anomalías en la cabeza o la cara. También preguntamos sobre los hitos del desarrollo, ya que la craneosinostosis puede estar asociada con otros retrasos en el desarrollo. Luego se toma una medida de la cabeza y se traza en un gráfico para identificar rangos normales y anormales. También se pueden realizar pruebas de diagnóstico como radiografías de la cabeza y tomografías computarizadas (CT o CAT).

¿Es el tiempo un factor para recibir tratamiento?
Si. El tratamiento se determina en función de la edad, la salud general y el historial médico de su hijo, y la extensión y el tipo de craneosinostosis. Así que cuanto antes se diagnostique a su hijo, mejor. El mejor momento para realizar la cirugía es antes del año de edad, cuando los huesos aún están muy blandos y fáciles de quitar y volver a montar. Si no se trata quirúrgicamente, existe el riesgo de lesiones cerebrales y visuales. La cirugía tradicional de cráneo abierto se realiza entre los 1 y los 6 meses de edad. Las transfusiones de sangre son comunes con la cirugía abierta y la estadía promedio en el hospital es de cinco a siete días. La cirugía endoscópica mínimamente invasiva, que ofrece resultados comparables a la cirugía abierta, generalmente se realiza a los 9 meses de edad con una estadía hospitalaria promedio de una noche. La atención posoperatoria para la cirugía de craneosinostosis endoscópica a menudo incluye un casco a medida para que el bebé lo use durante un año, para ayudar a guiar y moldear la forma del cráneo a medida que el niño crece. Y debido a que rara vez se necesitan transfusiones de sangre con cirugía endoscópica, el riesgo de complicaciones se reduce drásticamente.