Una forma nueva y más saludable de tratar la fibrilación auricular

ventilador Roger Fan, MD
Director
Programa de ablación de arritmias complejas
Centro de ritmo cardíaco 
Stony Brook Instituto del Corazón de la Universidad

En general, se considera que la incidencia de fibrilación auricular o AFib está alcanzando cifras epidémicas, especialmente entre las personas mayores de 60 años. Esta afección, que se caracteriza por ritmos cardíacos erráticos o anormales (arritmias), puede causar problemas que van desde síntomas desagradables hasta síntomas insoportables. Mayor riesgo de insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular. El Dr. Roger Fan explica cómo la ablación, la terapia de primera línea para la FA, se está haciendo más segura para los pacientes y el personal médico mediante una nueva técnica revolucionaria que no usa radiación.

¿Qué es ablación? 
La ablación es un procedimiento que utiliza la cauterización para quemar o cicatrizar las vías eléctricas que desencadenan la arritmia. El procedimiento, que se realiza bajo anestesia general, lo realiza un electrofisiólogo, un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de las arritmias cardíacas. Para llegar a las partes afectadas del corazón y las venas pulmonares donde comienzan la mayoría de las señales eléctricas erráticas, se introducen catéteres y herramientas de cauterización en el corazón a través de una vena en la ingle. Durante un procedimiento de ablación convencional, la radiografía continua en tiempo real llamada fluoroscopia permite al médico ver dónde están los instrumentos en todo momento y localizar y cauterizar los pulsos eléctricos erráticos. En el Instituto del Corazón de la Universidad de Stony Brook, hemos introducido un nuevo procedimiento que proporciona la eficacia de la ablación de AFib convencional, pero que no utiliza ninguna fluoroscopia, eliminando la exposición del paciente a la radiación.

¿Por qué la ablación con cero fluoroscopia es un avance tan importante?
Es una cuestión de seguridad y salud a largo plazo. La fluoroscopia de rayos X es radiación, y la radiación excesiva puede provocar cáncer y otros problemas médicos a largo plazo. Debido a que todas las formas de radiación que una persona recibe a lo largo de su vida son acumulativas, ya sea en el dentista, radiografías para un hueso roto o para otros procedimientos médicos, tiene sentido reducir la exposición siempre que sea posible. Una ablación estándar para AFib puede requerir el equivalente a hasta 830 radiografías de tórax. Por lo tanto, tener la capacidad de evitar la radiación por completo durante una ablación puede ser un gran beneficio para los pacientes y los profesionales médicos que realizan la ablación.

¿Cómo ve el corazón para realizar la ablación?
En lugar de utilizar fluoroscopia, utilizamos la última y más sofisticada tecnología sin radiación. Con la ecografía intracardíaca, los últimos catéteres sensibles a la fuerza y ​​los sistemas de mapeo tridimensional del corazón, podemos visualizar el corazón y las vías eléctricas en tiempo real. Esto nos permite identificar con precisión las áreas del corazón que necesitan ser extirpadas y guiar los catéteres con precisión. También utilizamos una forma especializada de anestesia de alta frecuencia que ventila los pulmones del paciente a un ritmo rápido para mejorar la estabilidad durante el procedimiento y mejorar los resultados a largo plazo.

¿Qué tipo de entrenamiento está involucrado? 
Aprender a usar los catéteres y desarrollar las habilidades afinadas para realizar incluso la ablación convencional es muy complejo. Luego, para aprender a realizar el procedimiento sin fluoroscopia, debe tener una formación muy rigurosa sobre cómo mover los catéteres de forma segura y eficaz. Por supuesto, como con la mayoría de los procedimientos médicos, cuanto más haga, mejor obtendrá y mejores serán los resultados para los pacientes. He realizado más de 300 ablaciones sin radiación en Stony Brook, con resultados idénticos a los de las ablaciones estándar.

¿Es Stony Brook el único lugar que ofrece de forma rutinaria ablación con radiación cero?
En esta área, sí. De hecho, solo hay un puñado de centros en todo Estados Unidos que actualmente realizan casi todas sus ablaciones de AFib sin radiación. Creo que eso hace que los residentes de esta zona sean muy afortunados. Después de todo, si alguien necesita una ablación cardíaca y si un centro puede ofrecer los mismos resultados que con el procedimiento convencional pero sin radiación, Stony Brook es el lugar al que debe acudir.

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