Fertilidad e infertilidad

La reproducción humana requiere gametos saludables (esperma y óvulos), así como un útero sano para nutrir al feto hasta que nazca. El 6-7% de las parejas heterosexuales experimentarán infertilidad, definida como la incapacidad de lograr un embarazo después de 12 meses de intentarlo. Dado que nuestro sistema reproductivo envejece a medida que envejecemos, las mujeres mayores de 35 años se consideran infértiles después de seis meses de intentarlo y no quedar embarazadas.

En el sistema natural, el semen eyaculado se deposita en la vagina durante el coito. Los espermatozoides móviles nadan fuera del semen y viajan a través del tracto reproductivo femenino desde la vagina, a través del cuello uterino, a través del útero y finalmente a la (s) trompa (s) de Falopio. Si esto ocurre durante o justo después de la ovulación (la liberación de un óvulo del ovario), el óvulo y el esperma se encuentran dentro de la trompa de Falopio. Luego, los espermatozoides interactúan con la cáscara del huevo (zona pelúcida) y se deja entrar un espermatozoide para fertilizar el óvulo. El embrión recién fertilizado (cigoto) viaja hacia el útero a medida que se desarrolla. Primero, una célula se divide en dos células, luego cuatro, luego 8, luego 16. Alrededor de la etapa de 16 células (Día 3 de desarrollo), el embrión comienza a morular y las células se comunican entre sí y deciden qué parte de la embrión en el que se convertirán. Después de la morulación, el embrión debe blastularse (formar una cavidad llena de líquido y dos masas de tejido distintas, la masa celular interna y el trofectodermo). El embrión debe alcanzar la etapa de blastocisto antes de que esté listo para implantarse en el revestimiento del útero y formar una placenta.

Reproducción Femenina

El sistema reproductor femenino humano incluye una vagina, cuello uterino (abertura entre la vagina y el útero), un útero con dos trompas de Falopio a cada lado, dos ovarios, así como tejido mamario y genitales externos. Los órganos reproductivos están controlados por las hormonas reproductivas, que son secretadas por la glándula pituitaria en respuesta a las hormonas liberadas por el hipotálamo en el cerebro.

Las hormonas son mensajes de comunicación entre órganos. Permiten que los órganos "hablen" entre sí. En la mujer humana, el hipotálamo libera la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH) para "decirle" a la glándula pituitaria que libere las gonadotropinas. Las gonadotropinas incluyen la hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH). La FSH "le dice" a los ovarios que recluten y nutran los folículos (pequeños sacos llenos de células nutritivas que ayudan al desarrollo de un óvulo). En respuesta a este mensaje, las células foliculares nutren el óvulo y producen estrógeno. LH "le dice" al folículo que es hora de romper y liberar el óvulo (ovulación). También "le dice" a las células foliculares que se luteinicen (dejen de producir estrógeno y empiecen a producir progesterona) y le dice al óvulo que es hora de completar el desarrollo. Esta progesterona es vital si un óvulo se fertiliza, ya que mantiene el revestimiento uterino (endometrio) grueso y vascularizado y listo para formar una placenta para el embrión en crecimiento.

Reproducción masculina

El sistema reproductor masculino incluye los testículos (donde se producen los espermatozoides), los conductos deferentes (el tubo por el que viajan los espermatozoides para salir del cuerpo), la glándula de Cowper, las vesículas seminales, la próstata y los genitales externos (pene y testículos que albergan los testículos). Las células precursoras de esperma dentro de los testículos están en ciclo continuo a través de la producción de esperma en el macho adulto. Se necesitan aproximadamente tres meses desde el momento en que una célula precursora comienza a desarrollarse hasta que está lista para ser eyaculada como esperma maduro.  

Las mismas hormonas controlan los testículos que el sistema reproductor femenino. La hormona liberadora de gonadotropina es liberada por el hipotálamo, que luego libera las gonadotropinas (FSH y LH) en respuesta a esta señal. Estas hormonas estimulan la producción de esperma en los testículos, así como la producción de la hormona sexual testosterona.

La infertilidad puede ser un golpe devastador para hombres y mujeres que están listos para comenzar su familia. A menudo, los pacientes han trabajado duro para construir carreras y hogares para traer un niño a sus vidas, y enfrentar la incapacidad de concebir es muy difícil. Es normal sentirse solo, normal sentirse deprimido y normal sentirse perdido. Podemos ayudar. Los miembros de nuestro equipo han dedicado sus vidas a ayudar a personas como usted, y hay tantas personas como usted. El problema es que en nuestra sociedad, las personas todavía tienden a no discutir sus problemas con el embarazo con otras personas y, por lo tanto, existe un vacío de apoyo en la comunidad. Del mismo modo, las celebridades con excelente acceso a la atención médica a menudo dan a luz bebés sanos a cualquier edad, desafiando las probabilidades, lo que hace que muchos de nosotros nos sintamos desesperados. Le prometemos que muchas más personas están sufriendo como usted, y muchas de las personas en su vida y en la televisión que dan a luz bebés sanos lo hicieron después de usar tratamientos de fertilidad.

Hay esperanza.


Esterilidad

Embarazarse

Muchos de nosotros crecimos viendo los viejos comerciales de pruebas de embarazo donde la mujer sorprende a su pareja con una línea sólida y brillante. Bueno, para algunos de nosotros, simplemente no será tan simple. Eso no significa que no se llevará a casa un bebé sano. Simplemente significa que puede que no suceda de la forma en que inicialmente pensó que iba a suceder. Como la mayoría de las situaciones de la vida, debemos cambiar al plan B.

Nuestro equipo es experto en ayudar a los pacientes en su camino hacia la paternidad, sin importar cuánto tiempo, qué tan lejos o en qué dirección lo lleve ese viaje. Estaremos contigo en cada paso del camino, animándote y apoyándote. Nos aseguraremos de que comprenda claramente todo lo que enfrenta y todas sus opciones de tratamiento. Creemos que es nuestro trabajo hacer que se sienta lo más cómodo posible durante este período desafiante de su vida.

Cambios de estilo de vida para hacer

Los cuerpos sanos son simplemente mejores para establecer y mantener embarazos sanos, y le conviene trabajar para crear ese cuerpo y un sistema reproductivo sanos tan pronto como decida quedar embarazada. Nuestro equipo está preparado para ayudarlo en el camino. Algunos pacientes tienen un diagnóstico médico que requiere medicación o apoyo hormonal antes de que estén listos para comenzar el tratamiento. Algunos pacientes tienen dificultad para mantener una dieta saludable o un peso saludable. Algunos pacientes están luchando por sobrellevar psicológicamente la dolorosa experiencia de la infertilidad. Algunas pacientes necesitan dejar los malos hábitos como fumar, beber en exceso o consumir drogas recreativas antes de concebir. Nuestro equipo de expertos está aquí para ayudarlo, sin importar cuáles sean sus problemas de estilo de vida. Nos aseguraremos de que su cuerpo esté lo más saludable posible y listo para la concepción y el embarazo.

Cuándo intentarlo

Una vez que haya decidido que está lista para criar a un hijo, el momento de la concepción se vuelve crucial para promover el éxito. Las mujeres son más fértiles antes de los 26 años. Después de esta edad, su sistema reproductivo comienza una disminución constante de la fertilidad a través de la menopausia (el cese de la ovulación y la menstruación). Algunos hombres mantienen su fertilidad durante toda su vida, pero muchos experimentan un declive relacionado con la edad después de los 45 años. Dado que las mujeres mayores de 35 años se acercan a la menopausia, es importante que busquen un especialista en fertilidad al principio de su camino hacia la paternidad.  

Los kits de ovulación de venta libre son una excelente manera de comenzar su viaje hacia la concepción por su cuenta. Están disponibles en cualquier farmacia y pueden ayudarlo a determinar si está cronometrando las relaciones sexuales correctamente. Sin embargo, no pueden garantizarle que esté ovulando. Nuestra oficina puede realizar pruebas y monitorear el ciclo para asegurarse de que esté ovulando.

Cuándo buscar ayuda

Las mujeres mayores de 35 años no deben esperar más de seis meses para intentarlo antes de discutir sus opciones con un endocrinólogo reproductivo. Las mujeres menores de 35 años pueden intentarlo durante un año, o pueden optar por hablar con un especialista en fertilidad durante ese año para intentar asegurarse de que son fértiles. Nuestra oficina proporciona una gama completa de pruebas de función testicular y ovárica, y podemos ayudarlo a determinar si está en el camino correcto o no.

Los pacientes que han tenido cualquiera de los siguientes deben buscar a un endocrinólogo reproductivo desde el principio:

  •     Pacientes con períodos dolorosos y / o irregulares
  •     Pacientes con más de un aborto involuntario en el pasado
  •     Pacientes que no se encuentran en su índice de masa corporal (IMC) recomendado
  •     Pacientes y parejas que tienen un historial de enfermedades de transmisión sexual
  •     Pacientes y parejas que tienen antecedentes de cáncer / quimioterapia / radiación u otro tratamiento que pueda causar infertilidad
  •     Pacientes y parejas que tienen antecedentes de abuso de sustancias o de fumar
  •     Paciente y parejas que tienen ciertos trastornos endocrinos
  •     Los pacientes que están preocupados de que sus planes futuros puedan afectar negativamente su fertilidad antes de que estén listos para concebir

Infertilidad femenina del factor

Enfermedad de ovario poliquístico (SOP)

Durante muchos años, los síntomas y las causas del síndrome de ovario poliquístico no se conocían bien. Incluye una colección de síntomas, algunos de los cuales pueden parecer no relacionados con la fertilidad. Estos síntomas incluyen folículos excesivos visualizados en la ecografía, hiperandrogenismo, anovulación e irregularidades metabólicas.

Las pacientes con PCOS solo deben someterse a la inducción de la ovulación o la estimulación ovárica con un endocrinólogo reproductivo certificado por la junta, ya que tienen un mayor riesgo de responder en exceso a la medicación creando una complicación potencialmente mortal llamada síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO).

Anovulación y Trastornos ovulatorios

Algunas pacientes tienen un indicio de su trastorno de ovulación por sus períodos irregulares. Sin embargo, algunas pacientes pueden tener períodos regulares y aún así no ovular correctamente los óvulos. Estos trastornos se diagnostican fácilmente y generalmente se tratan sin fertilización in vitro (FIV) simplemente regulando el ciclo menstrual con hormonas.

Insuficiencia ovárica prematura (edad materna menor de 36 años)

Si bien la menopausia es un proceso natural, la mayoría de las mujeres no deben esperar pasar por la menopausia hasta que se acerquen a los 40 años de edad o más. Sin embargo, las mujeres menores de 40 años pueden experimentar un cese completo de la menstruación y la ovulación, lo que se denomina insuficiencia ovárica prematura. El diagnóstico es relativamente simple con análisis de sangre y ecografía. Aún así, el tratamiento puede requerir FIV dependiendo de qué tan avanzado esté el deterioro de la función ovárica cuando ha comenzado el tratamiento.

Disminución de la reserva ovárica (edad materna 36 años y mayores)

A medida que se acerque a la menopausia, su sistema reproductivo estará en declive constante y en cada ciclo habrá menos óvulos disponibles para el reclutamiento, ya sea en el ciclo menstrual natural o en un ciclo de tratamiento estimulado. Por esta razón, es importante que las mujeres mayores de 35 años busquen un especialista en fertilidad al principio de su camino hacia la paternidad. Para estos pacientes, simplemente no hay mucho tiempo que perder.

Factor uterino

El útero es un órgano complejo que debe nutrir y proteger un embarazo desde el principio hasta el nacimiento. Muchos tipos de trastornos pueden afectar al útero. En algunos casos, el tratamiento de fertilidad puede permitir que una paciente lleve un embarazo a término incluso con infertilidad por factor uterino. En casos más graves, se requerirá el uso de un portador gestacional para llevar el embarazo a término.

Infertilidad masculina del factor

La infertilidad por factor masculino generalmente implica una cantidad disminuida de espermatozoides móviles en el eyaculado. Aún así, puede variar a pacientes que no tienen espermatozoides en la eyaculación o que no pueden eyacular. Tener cero espermatozoides en la eyaculación no significa que no esté produciendo esperma; solo significa por alguna razón; no se abre camino hacia la eyaculación. Un urólogo que se especializa en fertilidad puede ayudar a determinar por qué sucede esto y cómo recuperar los espermatozoides directamente del testículo. Del mismo modo, los pacientes que tienen poca o ninguna eyaculación pueden estar produciendo una gran cantidad de esperma. Aún así, sus glándulas accesorias son disfuncionales o los espermatozoides pueden pasar a la vejiga durante la eyaculación. En cualquier caso, nuestro equipo puede ayudar a determinar la causa y recuperar el esperma para usar en tratamientos de infertilidad. En algunos casos, las hormonas de la fertilidad no funcionan correctamente y se pueden recetar medicamentos para ayudar a regular su función y producción.

La infertilidad inexplicada

Debido a que el sistema reproductivo de hombres y mujeres es tan complejo y requiere tantos otros sistemas del cuerpo para funcionar correctamente, muchos pacientes experimentarán infertilidad inexplicable. Es decir, incluso con toda nuestra capacitación, experiencia y acceso a las pruebas, todavía no podemos definir claramente la causa exacta de su infertilidad. Este diagnóstico solo se utiliza cuando se han explorado todos los demás diagnósticos y se ha determinado que son inadecuados para describir sus problemas. Muchos pacientes terminan embarcándose en un tratamiento sin que se conozca una causa clara y concisa de su infertilidad. Las opciones de tratamiento todavía están disponibles para estos pacientes y aún pueden concebir embarazos saludables.

Enfermedades y trastornos hereditarios

Algunas pacientes no tienen ningún problema para concebir, pero no pueden llevar un bebé genéticamente sano a término. Algunos pacientes saben o llegan a saber después de las pruebas genéticas prenatales que son portadores de un gen heredado que se sabe que causa la enfermedad y no desean transmitir este gen a la siguiente generación. Estos pacientes pueden utilizar la FIV para concebir y tienen la opción de analizar muestras de biopsia de sus embriones para detectar estas secuencias de genes conocidas.

Otros pacientes no portan secuencias de genes que estén relacionadas con la enfermedad, sino que portan cromosomas completos que tienen el tamaño o la forma incorrectos o tienen información faltante o duplicada en los lugares incorrectos.


Preservación de la fertilidad

Hombre 

Para los pacientes varones con función eyaculatoria normal y concentración normal de espermatozoides en su muestra de semen, la conservación es tan simple como eyacular en una copa de muestra y entregarnos la muestra para criopreservación. Para los pacientes masculinos con concentraciones de espermatozoides inferiores a las normales en su muestra de semen y / o disfunción eyaculatoria, puede ser necesaria una biopsia con aguja fina o una biopsia microquirúrgica de los testículos para obtener espermatozoides para criopreservación. Los espermatozoides congelados pueden permanecer almacenados durante muchos años.

Mujer

Para las pacientes femeninas, la preservación de la fertilidad requiere la recuperación del óvulo después de monitorear el desarrollo del óvulo o después de la estimulación de los ovarios para producir más de un óvulo y un monitoreo cuidadoso en nuestra oficina. Este proceso tarda unas dos semanas. Los huevos recuperados se vitrifican y pueden permanecer almacenados durante muchos años.

para parejas

Para los pacientes que ya han encontrado la pareja con la que comenzarán una familia en el futuro, pueden optar por someterse a IVF de rutina y vitrificar embriones para el almacenamiento a largo plazo hasta que estén listos para concebir.