Preguntas frecuentes

¿Qué es una carga viral? ¿Por qué es importante para mí? ¿Qué es una mala carga viral? Que significa todo esto?

La carga viral es una medida del VIH en la sangre. El VIH es el "Virus de Inmunodeficiencia Humana", este es el virus que causa la infección del VIH. La prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT) analiza la carga viral, no la presencia de anticuerpos contra el VIH. La supresión viral del VIH es importante para asegurar tanto la salud personal como los beneficios para la salud pública y es por eso que se monitorea constantemente.

Los niveles más bajos de carga viral son mejores que los niveles más altos. Por lo tanto, es ideal ser "indetectable" o tener "supresión viral", lo que significa que hay tan poco virus en una persona que vive con la sangre del VIH que no se puede medir mediante pruebas de carga viral. Una carga viral indetectable se asocia con una mejor salud a largo plazo. La persona sigue siendo seropositiva, pero el riesgo de infección es menor y las posibilidades de transmitir el virus a una pareja se reducen considerablemente. Si una persona no está inhibida, tiene una "carga viral detectable", el sistema inmunológico de la persona eventualmente se dañará y la persona tiene mayores posibilidades de enfermarse. Para obtener más información sobre la importancia de tomar los medicamentos contra el VIH todos los días, consulte "¿Por qué debo tomar medicamentos? ¿Cómo se decide qué medicamentos tomar para el virus del VIH?"abajo.

¿Qué es un recuento de células T? ¿Qué es un nivel CD4? ¿Por qué es importante para mí? ¿Qué es una cuenta mala de CD4? ¿Qué es un buen recuento de CD4? Que significa todo esto?

Las células T son una clase de células del sistema inmunológico que desempeñan un papel importante en la realización de las actividades del sistema inmunitario. Algunas células T se llaman células T auxiliares (o células CD4).

Un recuento de CD4 es una prueba de laboratorio que mide el número de linfocitos T CD4 (células CD4 o células T CD +) en una muestra de su sangre. Las células CD4 son glóbulos blancos que combaten las infecciones. Cuanto más tengas, mejor. En las personas que viven con el VIH, es el indicador de laboratorio más importante de qué tan bien está funcionando su sistema inmunológico y el predictor más fuerte de la progresión del VIH. El recuento de CD4 es como una instantánea de cómo está funcionando su sistema inmunológico. Estas son las células que el virus del VIH mata. A medida que avanza la infección por VIH, el número de estas células disminuye. Un rango normal para las células CD4 es aproximadamente 500-1,500. Por lo general, el recuento de células CD4 aumenta cuando el virus del VIH se controla con un tratamiento eficaz contra el VIH.

Cuando una persona que vive con VIH tiene un recuento de CD4 inferior a 200 cells / mm3, se realiza un diagnóstico de SIDA. El SIDA es la fase más avanzada de la infección con VIH (virus de inmunodeficiencia humana) en la cual el sistema inmunológico está debilitado. La persona se vuelve más susceptible a una variedad de infecciones (llamadas infecciones oportunistas) y otras afecciones como el cáncer. El diagnóstico de SIDA se realiza basándose en los resultados de los análisis de sangre (ver más arriba) o tiene una enfermedad definitoria del SIDA. Para una lista de estas enfermedades, haga clic aquí.

¿Cómo pagaré mi cuidado y medicamentos para el VIH?

Si una persona ya tiene seguro médico, lo más probable es que el seguro cubra el costo de los medicamentos utilizados para tratar el VIH. Según el plan de atención médica, es posible que la persona aún tenga copagos. Si una persona no tiene seguro médico, existen opciones para ayudar a proporcionar el medicamento sin costo o a un costo reducido. El Instituto del SIDA del Departamento de Salud del Estado de Nueva York ofrece cinco programas conocidos como Programas de atención para personas sin seguro de VIH para brindar acceso a la atención médica a personas con (o en riesgo de) VIH que no tienen seguro o tienen seguro insuficiente: 

  • ADAP (Programa de asistencia de medicamentos para el SIDA) paga los medicamentos utilizados para tratar el VIH / SIDA 18 
  • ADAP Plus (Atención primaria) paga las visitas médicas y las pruebas de laboratorio en clínicas, hospitales y consultorios privados inscritos. 
  • El programa de atención domiciliaria del VIH paga la atención médica domiciliaria 
  • APIC (ADAP Plus Insurance Continuation) paga la prima por un seguro de salud rentable. 
  • PrEP-AP (Programa de asistencia para la profilaxis previa a la exposición) paga los exámenes médicos y de laboratorio asociados con el uso de medicamentos de profilaxis previa a la exposición para prevenir el VIH. 

Cómo aplicar:

  1. Teléfono: 1-800-542-2437 o TDD: 1-518-459-0121. El personal está disponible para responder a sus preguntas. Hablamos español. 
  2. Internet

¿Por qué debo tomar medicamentos? ¿Cómo se decide qué medicamentos tomar para el virus del VIH?

Las personas con VIH o SIDA pueden llevar una vida saludable si reciben TAR y la atención médica de rutina adecuada. El VIH se trata tomando una combinación de medicamentos. Los diferentes medicamentos combaten el virus en diferentes etapas. El proveedor de atención médica utilizará una prueba de laboratorio llamada prueba de genotipo o prueba de resistencia para determinar el régimen de tratamiento más eficaz para el paciente. La prueba de genotipo analiza directamente el material genético del VIH en su sangre y le brinda información sobre los medicamentos contra el VIH a los que su virus es resistente, son la prueba de resistencia más común y ampliamente utilizada.

La buena noticia es que las compañías farmacéuticas combinan los diferentes medicamentos antirretrovirales en una píldora. Esto significa que para muchos pacientes, tratar el VIH puede ser tan simple como tomar una pastilla, una vez al día. Es importante buscar tratamiento para el VIH lo antes posible. Recibir tratamiento temprano contra el VIH ayudará a mantener saludables a las personas que viven con el VIH y evitará que el VIH afecte cuánto tiempo viven o qué tan bien se sienten. Las píldoras no tienen efectos secundarios o son efectos secundarios manejables. 

¿Sigo tomando medicamentos si me siento bien?

Tomar los medicamentos constantemente es la clave más importante para mantenerse saludable y sentirse bien. Una vez que una persona comienza a sentirse bien, eso no significa que deba dejar de tomar sus medicamentos. Para que los medicamentos contra el VIH sean los más efectivos, se deben tomar todos los días, incluso si la persona se siente saludable. Cuando las personas que viven con el VIH que ven a su proveedor de atención médica con regularidad y toman sus medicamentos todos los días, existe una gran probabilidad de que se conviertan en supresión viral. La supresión viral, a veces conocida como indetectable, es un objetivo importante del tratamiento. La supresión viral significa que la cantidad de virus en la sangre de la persona está por debajo del nivel que la prueba puede identificar. 

Si una persona que vive con VIH no toma sus medicamentos regularmente, el tratamiento no funcionará tan bien y la cantidad de VIH en su cuerpo aumentará. Eso se llama tener una carga viral detectable. Con el tiempo, esto provocará daños en el sistema inmunológico de la persona y mayores posibilidades de enfermarse. Si las personas que viven con el VIH no toman sus medicamentos regularmente, también puede llevar a lo que se llama resistencia a los medicamentos. Esto significa que el virus puede evitar el medicamento y que el proveedor de atención médica tenga que prescribir un nuevo plan de tratamiento que podría ser más complicado de tomar, o posiblemente tener un mayor riesgo de efectos secundarios.

¿Cómo puedo saber si mi medicamento está funcionando?

Una persona puede saber si su tratamiento contra el VIH está funcionando al observar los resultados de los análisis de sangre que miden la carga viral y la salud del sistema inmunológico (recuento de CD4). Un régimen de tratamiento del VIH se considera efectivo si: es capaz de controlar el VIH hasta el punto de que el virus es "indetectable"; o el conteo de CD4 está cerca o dentro del rango normal. Incluso cuando el tratamiento del VIH es efectivo, el virus todavía está presente, pero el nivel de carga viral es lo suficientemente bajo como para que el VIH se considere controlado.

Si olvido tomar mi medicamento en el momento en que se supone que debo tomarlo, ¿debo duplicar la dosis de mi próxima dosis? ¿Puedo tomar mi medicamento en cualquier momento que recuerdo?

Idealmente, debería tomar su medicación a la misma hora todos los días. Si, por alguna razón, se da cuenta de que ha omitido una dosis, puede continuar y tomar su medicamento tan pronto como pueda ese mismo día, luego tome la siguiente dosis a la hora programada habitual. Sin embargo, nunca debe duplicar las dosis cuando omita un día de sus medicamentos. 

La falta de dosis de medicamentos contra el VIH puede reducir su utilidad y aumentar la posibilidad de desarrollar resistencia a los medicamentos, lo que hace que ciertos medicamentos para el VIH pierdan su eficacia. Si descubre que le están faltando dosis de sus medicamentos contra el VIH, hable con su proveedor y farmacéutico acerca de las formas de ayudarlo a recordar tomar los medicamentos a la misma hora todos los días, o averiguar cuál es el régimen más adecuado para usted.

¿Con qué frecuencia veo a mi médico de enfermedades infecciosas?

La frecuencia con la que consulte a su médico dependerá de varios factores, incluido qué tan recientemente fue diagnosticado, cuál es su carga viral y recuento de CD4, si cambió recientemente de proveedor, si tiene otras infecciones de transmisión sexual y si comenzó un nuevo medicamento o cambió su ARTE. Su proveedor le indicará cuándo debe acudir a su próxima cita. Sin embargo, como regla general, si una persona ha sido indetectable durante al menos 6 meses y tiene un recuento de CD4 “normal”, solo necesitará ver a su Proveedor de VIH cada 6 meses.

¿Cómo puedo protegerme y proteger a los demás?

¿El uso de condones me impide contraer el virus del VIH? Hay una serie de pasos que las personas pueden tomar para evitar contagiar el VIH a otras personas. Para evitar transmitir el virus a otras personas, se recomienda a las personas que viven con el VIH que consulten a su proveedor de atención médica con regularidad. Cuando alguien permanece en la atención médica y toma su medicación, esa persona tendrá una mayor probabilidad de ser suprimida por virus (también conocida como indetectable). Indetectable significa que el virus está presente en niveles tan bajos que no se detecta en la sangre. Tener una carga viral constantemente indetectable durante 6 meses y más allá reduce considerablemente la posibilidad de transmitir el virus a sus parejas sexuales que son VIH-negativas. Debido a que U = U (indetectable = no transmisible), ahora sabemos que el riesgo de transmisión sexual del VIH de una persona con una carga viral de VIH completamente suprimida es insignificante, lo que significa que es tan pequeño o insignificante que apenas vale la pena considerarlo. Dependiendo del nivel de comodidad de cada pareja, se pueden usar otros métodos de prevención como el uso de condones o PrEP (para obtener más información sobre PrEP, consulte "¿Hay algún medicamento para prevenir contraer el virus del VIH?"abajo). 

¿Hay algún medicamento para prevenir contraer el virus del VIH?

Las personas que tienen un resultado negativo en la prueba del VIH pero que desean reducir el riesgo de contraer el VIH pueden considerar la profilaxis previa a la exposición (PrEP). La PrEP es una píldora diaria que las personas toman para que puedan reducir su preocupación por adquirir el VIH y evitar que el VIH ingrese a su cuerpo.

Es posible que desee considerar tomar PrEP si:

  • Un hombre gay o bisexual que tiene relaciones sexuales sin protección.
  • Una mujer transgénero que tiene sexo con hombres.
  • En una relación con una persona que está viviendo con VIH
  • Alguien que tiene sexo sin condón con múltiples parejas
  • Una persona que ha sido diagnosticada con una ETS en los últimos meses de 6
  • Personas que se han inyectado drogas en los últimos seis meses y han compartido agujas o trabajos.
  • Teniendo en cuenta quedar embarazada y tener una pareja que esté viviendo con el VIH.

Si se toma diariamente, la PrEP funciona muy bien para prevenir el VIH. Las personas que deseen tomar PrEP deben consultar a su proveedor de atención médica para obtener una receta y realizar un seguimiento con las pruebas cada 3 meses. Muchos planes de seguro, incluidos Medicaid y seguros de salud privados, cubrirán el costo de PrEP.

Los programas que ayudan a pagar la PrEP incluyen:

  • Programa de asistencia de medicamentos de Gilead para personas que no tienen cobertura médica, visite http://www.truvada.com/truvada-patientassistance o llame a 1-855-330-5479. 
  • Tarjeta de cupón de copago del fabricante del medicamento si tiene cobertura de salud pero la cantidad del copago de los medicamentos presentaría un desafío financiero, puede ser elegible para uno. Visite https://www.gileadadvancingaccess.com/copay-coupon-card llame a 1-877-505-6986 para obtener más información. 
  • Fondo de ayuda para copagos de Patient Advocate Foundation: proporciona asistencia financiera a pacientes con calificación médica y financiera para los copagos, coseguros y deducibles. Los pacientes, sus proveedores médicos o sus farmacéuticos pueden enviar solicitudes 24 horas al día a través del Portal de solicitud en línea en www.copays.org/gateway o de lunes a viernes 8: 30am - 5: 30pm EST por teléfono al (866) 512-3861 .
  • Partnership for Prescription: diseñado para ayudar a los estadounidenses sin seguro a obtener los medicamentos recetados que necesitan sin costo o a bajo costo. Visite www.pparx.org, ingrese los nombres de los medicamentos tomados y responda algunas preguntas para determinar qué opciones están disponibles. Llame al número gratuito si hay dificultades con el sitio web. Llame a la línea gratuita 1-888-4PPA-NOW (1-888-477-2669) para que un especialista capacitado pueda responder preguntas y ayudar con la aplicación. 
  • PrEP-AP: un programa del Departamento de Salud de NYS para ayudar a las personas que no tienen seguro o que no tienen seguro suficiente con el costo de las citas de atención médica o el trabajo de laboratorio necesario para las personas que toman PrEP.

Para obtener más información sobre cómo pagar su receta de PrEP o cómo encontrar un proveedor de PrEP, comuníquese con nuestro especialista en PrEP en (631) 559-6138 o visite el Sitio web de NYS DOH.

 

Todas las preguntas respondidas con información del Departamento de Salud de NYS: https://www.health.ny.gov/publications/0213.pdf y https://www.health.ny.gov/diseases/aids/
Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos: https://www.hiv.va.gov/index.asp