Una vida bien vivida: Christopher K. Pendergast

 

Cuando a Christopher K. Pendergast le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también llamada enfermedad de Lou Gehrig, le dijeron que le quedaban tres años de vida. En cambio, vivió 28 años. Y qué 28 años fueron.

Chris, quien murió el 14 de octubre a la edad de 71 años, fundó el ALS Ride for Life en 1997, recaudando más de $ 10 millones para la investigación de ALS. El Centro de ELA en Stony Brook Medicine ahora lleva su nombre. Y en el camino, se reunió con todos, desde presidentes de Estados Unidos hasta legisladores y el gerente de los Yankees de Nueva York. Todo era parte de su interminable búsqueda para ayudar a los demás.

"Quiero hacer una diferencia", dijo el maestro de escuela primaria de Miller Place. "Quiero que los pocos años adicionales que tengo para contar algo".
Lo hizo alguna vez.

Chris sabía a qué se enfrentaba. Desdeñó el término "sobreviviente" porque sabía que no sobreviviría. En cambio, prefirió decir que había vivido con ELA durante “X” años.

El día de su muerte, su familia emitió un comunicado de prensa en el que decía: "Nuestro padre, a pesar de todos los obstáculos, vivió la vida como quería hasta su última mañana. Luchó con valentía contra la ELA durante 28 años y dedicó 23 de esos años a crear conciencia y fondos para ELA. Tocó muchas vidas, pero al final del día, era simplemente 'nuestro padre' que hizo cosas extraordinarias ".
No fue solo por casualidad.

A lo largo de 28 años, Chris abogó por los pacientes con ELA, impulsado a recaudar fondos para la investigación, la concienciación y el cuidado del paciente de la ELA a través de Ride for Life. Se reunió con otros pacientes con ELA en privado y les ofreció sus ideas y su amistad para el difícil viaje que sabía que tenía por delante.

Aunque era cuadripléjico, usaba un ventilador y usaba una computadora para comunicarse con la mirada, Chris permaneció activo con la Ride en sus últimos días.

"Chris nos enseñó mucho sobre la gama de posibilidades de las personas con ELA, sobre la humanidad y el arte de lo que es posible", dijo Kenneth Kaushansky, MD, Vicepresidente Senior de Ciencias de la Salud y Decano de la Escuela de Medicina Renaissance en Stony Brook. Universidad. "Su legado como defensor pionero de la ELA a través de la organización Ride for Life y su trabajo en Stony Brook durará para las generaciones venideras".

Basado en su trabajo, Chris recibió el premio Lifetime Achievement Award de la Asociación ALS. El Centro de ELA en Stony Brook Medicine pasó a llamarse Stony Brook Neuromuscular Disease y Christopher Pendergast ALS Center of Excellence en su honor. Incluso después de su fallecimiento, continuó trabajando para promover la causa de encontrar una cura para la ELA donando su cuerpo para la investigación.

"Esperamos que ahora que está un poco más cerca de Dios, puedan acelerar el seguimiento de una cura", dijo su hija, Melissa Scriven. "¡Estoy seguro de que está organizando algo ahí arriba!"

“Estamos orgullosos de haber conocido a Chris como amigo, colega y guerrero contra la ELA”, dijo el Dr. Kaushansky. "Continuaremos trabajando para encontrar una cura para la ELA, en honor a su vida y visión".